Biografía de Pearl Buck

PearlBuck en 1932. Crédito: Agip

Pearl Buck fue la primera mujer norteamericana que ganó el prestigioso Premio Nobel de Literatura.

Este galardón le fue concedido en el año 1938. Anteriormente, en 1932, había conquistado el también prestigioso Premio Pulitzer.

Pearl Buck recibe el Premio Nobel de manos del Rey de Suecia
Pearl Buck recibe el Premio Nobel de manos del Rey de Suecia. Crédito: Wikimedia. web english.up.nn.edu

Méritos literarios de la escritora Pearl Buck

Cuando murió, a los 81 años de edad, había publicado más de 85 libros, principalmente novelas ambientadas en China.

Su producción literaria abarca también el relato, el teatro, el guión cinematográfico, la poesía, la literatura infantil, la biografía y hasta un libro de cocina.

Su estilo es sencillo y directo, con sentimientos que manifiestan compasión hacia los más humildes, y el deseo de instruir subyace en sus relatos.

En todas las etapas de su vida, siempre mostró preocupación por los valores humanos fundamentales.

Infancia y familia de Pearl Buck

Pearl Buck nació en Virginia Occidental, USA, el 26 de julio de 1892.

Sus padres (Absalón y Caroline Sydenstricker) eran misioneros presbiterianos establecidos en China, pero que en ese año estaban en Estados Unidos con sus 3 hijos.

Pearl (nombre completo: Pearl Comfort) fue la cuarta de los 7 hijos que tuvieron el matrimonio Sydenstricker.

Casa natal de Pearl Buck en Hillsboro, Virginia
Casa natal de Pearl Buck en Hillsboro, Virginia. Crédito: Creative Commons

Cuando Pearl ya tenía 3 años, la familia regresó a China, a la ciudad de Chin kiang, en la provincia de Kiangsu, en el centro oriental de China, relativamente cerca de Nankín y de Shanghái.

Allí, en China, Pearl Buck vivió casi cuarenta años, aunque en distintos periodos de su vida.

Sus padres, además de predicar el Evangelio, atendían un pequeño dispensario que ellos mismos habían abierto.

Chinkiang
Zhenjiang es el nombre actual de la antigua Chinkiang. Está situada en el margen sur del río Yangtzé. Crédito: Wikipedia

Debido a estas circunstancias, Pearl hablaba perfectamente inglés y mandarín.

Fue educada principalmente por su madre, con la ayuda de un tutor chino.

En el año 1900, la familia tuvo que mudarse a Shanghái.

En 1911, nuevamente se trasladaron todos a Estados Unidos, en donde permanecieron hasta 1915.

Una vez en Estados Unidos, Pearl continuó sus estudios en el Randolph-Macon College de Virginia.

El Randolph-Macon College,
El Randolph-Macon College, fundado en 1830. Crédito: Wikipedia

Después de la graduación de Pearl, la familia regresó nuevamente a China y se establecieron en Nankín.

Pearl Buck como profesora de literatura inglesa

Pearl empezó a dar clases de Literatura Inglesa en la Universidad de Nankín y en la Universidad Nacional China.

En 1919, conoció a John Lossing Buck, economista. Se casaron, ella pasó a llamarse Pearl Buck y fueron a vivir a Nan Suzhou.

El matrimonio duró casi dieciocho años; pero desde el comienzo no fueron una pareja feliz.

Desde 1920 hasta 1933 vivieron en Nankín, en el Campus de la Universidad, en la que ambos enseñaban.

John Buck
John Lossing Buck era economista especializado en economía agrícola. Crédito: web findagrave. Rad

La familia de Pearl Buck en China

Su primera hija nació en 1921, y fue víctima de una enfermedad, después de la cual quedó con un retraso mental severo.

Durante el parto se le había detectado a Pearl un tumor de útero, a consecuencia del cual ya no pudo volver a tener hijos.

En 1925, la pareja adoptó a una bebé, Janice.

Un año antes, en 1924, Pearl se marchó un año a Estados Unidos y obtuvo un Máster, en la Universidad de Cornell.

Pearl Buck en su juventud
Pearl Buck en su juventud, alrededor de 1932. Crédito: Wikimedia. Arnold Genthe

La vida de Pearl Buck en tiempos de guerra en China

En 1927, se vieron obligados a escapar a Japón, tras un grave incidente social en Nankín.

Hubo una batalla en la que participaron tropas nacionalistas, elementos de Chiang Kai-shek, fuerzas comunistas y destacamentos militares occidentales.

Los Bucks pasaron el día escondiéndose, hasta que los rescataron los estadounidenses.

Después de un año, regresaron a Nankín, a pesar de que todavía persistía el peligro.

Comienzos de las obras literarias de Pearl Buck

En 1930, cuando la editorial John Day publicó la primera novela de Pearl Buck: «Viento del Este, Viento del Oeste«, ya llevaba 10 años publicando historias y ensayos en revistas como “Nation”, “The Chinese Recorder”, “Asia” y “Atlantic Monthly”.

En 1931, la misma editorial publicó su segunda novela: «La buena tierra«, ambientada en la China de la década de 1920.

Se convirtió en el libro más vendido en 1931 y 1932, y Pearl Buck le mereció ganar el premio Pulitzer en 1932, y la Medalla Howells en 1935.

Además, esta novela fue adaptada a una película de la Metro Goldwyn Meyer en 1937.

«La buena tierra» está considerada como una de las obras cumbres del siglo XX, por los bellos relatos y simpáticos detalles de las costumbres chinas de ese tiempo.

.A esta novela siguieron «Hijos» y «Una casa dividida«. Ambas constituyen una espléndida descripción de costumbres y personajes de la época.

La escritora Pearl Buck fija su residencia en USA

En 1934, después de divorciarse de John Buck, Pearl fijó definitivamente su residencia en USA.

Desde ese momento se convirtió en una firme activista, defensora decidida de los derechos civiles y de la igualdad de derechos de las mujeres.

Siguió publicando artículos y ensayos, dedicados a difundir sus opiniones y convicciones sociales.

Empezó a trabajar en la Universidad de Howard, en donde colaboró durante casi 20 años.

Vida de Pearl Buck con su nuevo esposo

En 1935, el Director Ejecutivo de la Editorial “John Day”, Richard Walsh, se convirtió en el segundo esposo de Pearl.

Con Richard Walsh, su nuevo esposo, Pearl Buck compró la granja “Green Hills Farm”, en el Condado de Bucks, Pasadena.

Ambos adoptaron seis niños más.

Esta granja ahora es parte del “Registro de Edificios Históricos” del país. Más de quince mil personas, la visitan cada año.

Green Hill Farm
En 1933, Pearl Buck compró esta granja situada cerca de Dublin, y la convirtió en su hogar hasta su muerte. Crédito: Wikipedia

En 1938, Pearl Buck ganó el Premio Nobel de Literatura.

Siguió publicando novelas, biografías, poesía, drama y colecciones de historias, hasta sobrepasar más de 80 títulos de gran éxito.

Varias de sus novelas fueron llevadas al cine.

El estilo narrativo de Pearl S. Buck, al contrario de la corriente experimentalista de la época, encarnada en James Joyce o Virginia Woolf, es directo y sencillo.

Pearl Buck en el año 1938
Pearl Buck en el año 1938. Crédito: web nobelprice.org

En 1942, ella y su marido fundaron la Asociación ”East and West”, dedicada al intercambio cultural y al entendimiento entre Asia y Occidente.

Pearl Buck fundó “Welcome House”, la primera agencia de adopción en la que se aceptaban niños asiáticos y mestizos.

Welcome House fundada por Pearl Buck. Crédito: The Pew Center for Arts & Heritage

En 1964, estableció la Fundación “Pearl S. Buck”, que proveía de atención a niños asiático-estadounidenses que no eran elegibles para adopción.

Esta Fundación benefició a cientos de niños, en varios países de Asia.

Esta gran mujer, extraordinaria, valiente y generosa, falleció el 6 de marzo de 1973, en Danby, Vermont, Pensilvania, USA.

Dos de las muchas webs que aportan información acerca de Pearl Buck, son: «Biografías y vidas» y «El Cultural«.

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