Biografía de Teresa de Calcuta

Teresa de Calcuta ha sido una de las personas que despiertan más admiración y respeto.

Por qué es famosa la Madre Teresa de Calcuta

Si alguien ha representado en su vida el mensaje de Jesús de Nazaret, es la «Madre Teresa de Calcuta«.

Ella no se dedicó a hablar “de los pobres”, sino a hablarles “a ellos”. Su misión no fue “predicar”, sino “dar cuidados, amor y cariño” a quienes más lo necesitaban.

Y en ello volcó, con inteligencia y decisión todas sus fuerzas, que no eran pocas.

Durante su vida, la Madre Teresa fue nombrada 18 veces en las encuestas Gallup sobre los hombres y mujeres más admirados del año, resultando elegida en la categoría de las 10 mujeres más apreciadas por los estadounidenses en todo el mundo.

El nombre de Teresa lo adquirió cuando se hizo monja en el año 1931.

Infancia y formación de Teresa de Calcuta

Nació el 26 de agosto de 1910 y la bautizaron con el nombre de Agnes.

Sus padres eran albaneses acomodados que vivían en Kosovo, y que habían emigrado a un pueblo de la actual República de Macedonia.

Panorama de un pueblo cercano a Kosovo. Crédito: Fidan Bela
Panorama de un pueblo cercano a Kosovo. Crédito: Fidan Bela

En su niñez, Agnes asistió a la escuela estatal del pueblo y su madre la educó en la religión católica.

Participó como soprano solista en el coro de su parroquia.

En ese tiempo comenzó a sentirse cautivada por las historias  de los misioneros jesuitas.

Y sintió el deseo de trabajar al igual que ellos en la India.

En 1919,  cuando Agnes contaba apenas 8 años, su padre murió inesperadamente en el hospital.

Lo habían envenenado, posiblemente en represalia por sus ideas políticas.

Comienzo de la vida religiosa de Teresa de Calcuta

El 26 de septiembre de 1928, Agnes se fue a Irlanda con una amiga.

Fueron a la Abadía de Loreto. Agnes fue admitida como postulante, y destinada a Calcuta.

Desde Calcuta la enviaron, en enero del año 1929, a un pueblo situado cerca de las montañas del Himalaya.

Inició su noviciado y aprendió bengalí. Además dio clases en la escuela de Santa Teresa, que se hallaba cerca de su convento.

Dos años más tarde, en 1931, hizo los votos de pobreza, castidad y obediencia como monja.

Primera estancia de Teresa de Calcuta en la India

Inmediatamente la destinaron al Colegio de Santa María, al este de Calcuta.

Al convertirse en monja, cambiaron su nombre por el de Thérèse de Lisieux, la santa patrona de los misioneros.

Sin embargo, Agnes optó por usar el término castellanizado, de Teresa.

En 1937, sus superioras la enviaron a Irlanda, como profesora de Historia y Geografía en el colegio del convento de Loreto.

La pobreza en Calcuta conmovió profundamente a la Madre Teresa
La pobreza en Calcuta conmovió profundamente a la Madre Teresa

Comienzo de su actividad misionera en Calcuta

Las noticias que llegaban desde Calcuta, de la hambruna, miseria y muerte ocasionadas por la pobreza, la afectaron profundamente.

Sintió que Dios le pedía que dedicara su vida a los más desfavorecidos de la sociedad y solicitó su traslado a esa ciudad.

Así empezó toda una vida de eficaz entrega y amorosa generosidad hacia los más pobres, llevando la alegría y la esperanza a miles de personas.

En 1948, comenzó a trabajar entre los pobres, enseñándoles a leer.

Convencida de que no bastaba con esto y que tendría que aportar algo más para que Dios le ayudara, pidió recibir capacitación médica en París y consiguió recibir formación como enfermera con las Hermanas Misioneras Médicas de Norteamérica.

Con este importante bagaje complementario, se asentó en los barrios más pobres de Calcuta.

Inauguró una escuela y empezó a atender las necesidades de los indigentes y de los hambrientos.

Su primer año de trabajo con los pobres estuvo repleto de dificultades.

No tenía ingresos, y  se veía en la necesidad de pedir donaciones de alimentos y suministros.

A comienzos de 1949, se le unió un grupo de mujeres jóvenes.

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Teresa fundó una nueva orden religiosa

En 1948 se le concedió el permiso para abandonar el convento y dedicarse a ayudar a los más necesitados.

Comenzó a vestir con un sari blanco de algodón, decorado con bordes azules, en sustitución del hábito tradicional que llevaba como monja de la Congregación de Loreto.

El 7 de octubre de 1950, la Santa Sede le autorizó a inaugurar su nueva congregación, a la cual denominaron «Misioneras de la Caridad».

La misión de estas nuevas religiosas  fue – en palabras de su fundadora – “cuidar a los hambrientos, los desnudos, los que no tienen hogar, los lisiados, los ciegos, los leprosos, toda esa gente que se siente inútil, no amada, o desprotegida por la sociedad, gente que se ha convertido en una carga para la sociedad y que son rechazados por todos”.

La congregación tenía solo trece miembros en Calcuta.

Con el tiempo, llegó a tener más de 4.000 integrantes.

Repartidos en orfanatos, hospicios y centros de sida de todo el mundo.

Las Misioneras de la Caridad ofrecen caridad y cuidado a ciegos, discapacitados, alcohólicos, ancianos, pobres, personas sin hogar y víctimas cualquier tipo de calamidad.

Nunca se les pregunta ni por su nacionalidad ni por sus creencias religiosas.

En 1952, la Madre Teresa inauguró en Calcuta el primer “Hogar del Moribundo”, un hospicio gratuito.

Todos  los que ahí llegaban recibían atención médica y se les ofrecía la oportunidad de morir con dignidad, de acuerdo a los rituales de su fe; los musulmanes leían el Corán, los hindúes recibían agua del Ganges y los católicos obtenían los últimos sacramentos.

Según Teresa, “para personas que vivieron peor que animales, una muerte hermosa es morir como ángeles, amados y queridos”. Amados y queridos: el secreto de Teresa.

Para comprender la valentía y amor de esta extraordinaria mujer, nada mejor que citar sus propias palabras.

A mí me ocurrió el caso de una mujer tirada en plena calle. Se la estaban comiendo las ratas y las hormigas.

Yo la llevé al hospital, pero no podían hacer nada por ella. Tuvieron que aceptarla, porque yo dije que no me marchaba de allí en tanto no se hiciesen cargo de ella.

Después fui al  Ayuntamiento y pedí que me diesen un lugar donde meter a tales desgraciados.

Porque ya en el mismo día, había encontrado a otros que también se morían en mitad de la calle.

El administrador encargado de la salud pública me señaló el templo de Kali, abriéndome el «darmashalah».

Ese era el lugar donde en otros tiempos la gente descansaba tras haber rendido culto a la diosa.

El edificio estaba vacío; me preguntó aquel señor si lo quería.

Yo me sentí contenta de poseer tal casa porque era un centro de culto y de devoción de los hindúes.

En 24 horas condujimos allí a nuestros enfermos y lisiados.

Desde entonces (y hasta principios de la década de 1970) hemos recogido por las calles de Calcuta a más de veinte mil personas, habiendo muerto allí cerca de la mitad de ellas».

Donald Reagan entrega la Medalla de la Libertad 1985 a la la Madre Teresa de Calcuta,
Donald Reagan entrega la Medalla de la Libertad 1985 a la la Madre Teresa de Calcuta,

A este primer hospital siguió el “Hogar del Niño, del Inmaculado Corazón” para los huérfanos y los jóvenes sin hogar.

Poco después, abrió el “Centro Shanti Nagar» para individuos que padecían la lepra.

Y a continuación, otras clínicas similares donde las Misioneras de la Caridad proporcionaban atención médica, alimentos y cariño.

Las monjas de Teresa se propagan a otros países

La Congregación de las Misioneras de la Caridad comenzó a propagarse por el mundo a partir de 1965.

En el momento del fallecimiento de la Madre Teresa,  la Orden contaba con 5.000 monjas.

Las monjas operaban 610 misiones en 123 países (incluidos varios de la Unión Soviética).

Atendían hospicios y hogares para personas con sida, lepra y tuberculosis, comedores populares, programas de asesoramiento para niños y familias, orfanatos y escuelas.

Teresa de Calcuta en un Acto Pro Vida celebrado en Bonn, en el año 1986. Crédito: Tárelio
Teresa de Calcuta en un Acto Pro Vida celebrado en Bonn, en el año 1986. Crédito: Tárelio

Una nueva orden, Misioneros de la Caridad

En respuesta a las peticiones de muchos sacerdotes, en 1984 fundó los Padres Misioneros de la Caridad”.

Con la finalidad de combinar las actividades de las Hermanas con los recursos del sacerdocio ministerial.

En 2007, la orden contaba con un número aproximado de 450 Padres.

A partir de 1983, la salud de la Madre Teresa empezó a deteriorarse cada vez más: problemas pulmonares y cardíacos.

El 13 de marzo de 1997, renunció como Superiora de las Misioneras de la Caridad.

Fallecimiento de la Madre Teresa de Calcuta

Falleció en Calcuta, el 5 de septiembre de 1997 a los 87 años. Fue a causa de un paro cardíaco y de problemas respiratorios.

En esas mismas fechas y también en la India, Vicente y Anna Ferrer dedicaron sus vidas y esfuerzos a la ayuda de los más necesitados de ese inmenso país.

Lo sigue haciendo con gran eficacia, la Fundación Vicente Ferrer.

Tan inmensa y extraordinaria ha sido su labor y la de sus Misioneras de la Caridad, que los premios y honores provinieron de los gobiernos, universidades y mandatarios de todo el mundo: India, Filipinas, USA, el Vaticano, Reino Unido, Australia, Albania, Italia, Naciones Unidas, Pakistán, Perú.

Cuando recibió el Premio Nobel, un periodista le preguntó “¿qué podemos hacer para promover la paz mundial?”.
Ella respondió “Vete a casa y ama a tu familia”.

Hermanas de la Caridad en el Congreso Eucarístico 2005, en Charlotte, Carolina del Norte, USA. Crédito: User Fennec
Hermanas de la Caridad en el Congreso Eucarístico 2005, en Charlotte, Carolina del Norte, USA. Crédito: User Fennec

En el año 2015, el Papa Francisco aprobó la canonización de Teresa de Calcuta.

El acto oficial de canonización tuvo lugar en la Plaza de San Pedro, el 4 de septiembre de 2016.

Decenas de miles de personas se reunieron para la ceremonia; entre ellas, 15 delegaciones gubernamentales oficiales y 1.500 personas sin hogar de toda Italia.

La ceremonia fue televisada en directo por el canal del Vaticano. Skopie.

En la ciudad natal de Madre Teresa, se anunció una semana de celebración por su canonización.

Y en la Calcuta, se celebró una misa especial en la sede principal de las Misioneras de la Caridad.

Dos de las muchas webs que aportan información acerca de Teresa de Calcuta, son: «Biografías y vidas» y «Quien fue«.

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