Biografía de Indira Gandhi

Indira Gandhi. Crédito: web indiainfoline Indira Gandhi. Crédito: web indiainfoline

Indira Gandhi fue Primera Ministra de la India, país con más de 1.200.000 habitantes, creyentes de ocho grandes religiones y que se reparten en un inmenso territorio de más 3 millones de km cuadrados.

Hija de una familia pudiente y acomodada de la India, comenzó su ascenso político como la aliada más cercana y allegada de su padre, Jawaharlal Nehru.

Inteligente estratega política y brillante pensadora, llegó a ser una de las mujeres más poderosas del mundo.

Infancia y familia de Indira Gandhi

Indira nació el 19 de noviembre de 1917. Su padre, Jawaharlal Nehru, era un abogado educado en el Reino Unido, en el Somerville College, de Oxford y en la Universidad de Cambridge.

Su madre, Kamala Nehru también era descendiente de una familia pudiente de la India.

Indira creció entre las comodidades que le ofrecía la situación económica familiar.

Familia Nehru: el abuelo Motilal Nehru, el padre Jawaharlal Nehru, la madre, Indira Gandhi, Ranjit Pandit y Krishna. Crédito: Wikipedia
Familia Nehru: el abuelo Motilal Nehru, el padre Jawaharlal Nehru, la madre, Indira Gandhi, Ranjit Pandit y Krishna. Crédito: Wikipedia

Durante su infancia vivió de cerca las consecuencias de la oposición a la dominación británica.

Su casa era un ir y venir de reuniones, irrupciones violentas de la policía y detenciones.

Su padre era fiel discípulo de Mahatma Gandhi.

De pequeña, Indira tiraba de los bigotes a todos los hombres importantes que construyeron la India, entre ellos al mismo Mahatma.

La lucha por la independencia se desarrolló ante sus ojos.

Indira Gandhi le contó a la periodista Oriana Fallaci que, cuando abría la puerta a los amigos, les decía: “lo siento, no hay nadie; mi padre, mi madre, el abuelo, la abuela y la tía están en la cárcel”.

Eran frecuentes las prolongadas ausencias de su padre, motivadas por su entrega total a la independencia de la India.

Su madre murió muy  joven, de tuberculosis.

Estudios y vivencias juveniles de Indira Gandhi

Las posibilidades económicas de su familia le permitieron estudiar en prestigiosos colegios e instituciones en la India, Suiza y en la Universidad de Oxford en el Reino Unido.

En 1938, se afilió al partido del Congreso Nacional Indio, del cual su padre era líder del ala moderada socialista.

Promovía activamente la lucha por la independencia de la India, que propugnaba el legendario Mahatma Gandhi.

En 1939, estalló la Segunda Guerra Mundial.

Gandhi declaró que la India no podría ser partidaria de una guerra que, aparentemente, era una lucha para la libertad democrática, mientras que esa misma libertad le era negada a la India.

Gandhi y sus partidarios tuvieron claro que no apoyarían el esfuerzo de la guerra, a menos que le fuera concedida la independencia inmediata a la India.

En toda la India, se intensificaron las actuaciones en pro de la independencia.

Millares de combatientes por la libertad murieron o cayeron heridos por el fuego de la policía, y cientos de miles fueron arrestados.

Gandhi estuvo retenido durante dos años.

En agosto de 1942, los británicos arrestaron a Gandhi.

Indira Gandhi regresó a la India en 1942

Indira regresó a la India para estar lo más cerca posible de su padre en estas terribles circunstancias.

Feroze Gandhi, político y periodista indio. Crédito: Periódico The National Herald
Feroze Gandhi, político y periodista indio. Crédito: Periódico The National Herald

Conoció a un joven abogado de Bombay, Feroze Gandhi (sin ningún parentesco con Mahatma Gandhi).

Feroze Gandhi también estaba metido en política hasta el cuello.

Se casaron. Indira tenía 25 años.

Seis meses más tarde, ambos fueron arrestados por las autoridades británicas, acusados de subversión; y estuvieron 13 meses en la cárcel.

El final de la guerra, trajo algo de alivio a la persecución de los líderes nacionalistas en la India y la promesa de una pronta independencia.

Gandhi ordenó suspender la lucha; y los británicos liberaron a más de 100.000 presos.

Mahatma Gandhi, principal promotor de la independencia de India. Crédito: India Network
Mahatma Gandhi, principal promotor de la independencia de India. Crédito: India Network

Sucesos en la India desde 1947 

El 15 de agosto de 1947, Jawaharlal Nehru, nombrado Primer Ministro del nuevo país, pronunció estas palabras ante el Parlamento: “Cuando suene la hora de la medianoche, mientras el mundo duerma, India despertará a la vida y a la libertad”.

Ese día, 15 de agosto de 1947, significó para la India el inicio de su ansiada soberanía.

Sin guerra ni revoluciones, la India consiguió su independencia el 15 de agosto de 1947. Crédito: web mihistoriauniversal
Sin guerra ni revoluciones, la India consiguió su independencia el 15 de agosto de 1947. Crédito: web mihistoriauniversal

Indira se fue a vivir a la residencia de su padre, que estaba viudo y necesitaba una mujer a su lado.

Jawaharlal Nehru permaneció en el puesto de Primer Ministro de la India, durante 17 años.

Impulsó la consolidación definitiva del país, con el apoyo del Partido del Congreso, del cual era jefe.

Indira Gandhi pasó a ser una figura pública

Indira se convirtió no sólo en su más allegada y abnegada aliada, sino que también pasó a ser una figura pública que participaba en reuniones y conferencias.

Junto a su padre, iba conociendo a los más destacados políticos y estadistas a nivel internacional.

Llegó a ser una figura clave del Partido, y pasó a desempeñar un rol esencial como figura pública.

En cuanto a a las relaciones de Indira con su esposo, los rumores de las  continuas infidelidades de éste, hicieron que prácticamente lo abandonara.

Habían tenido dos hijos: Rajiv (en 1944) y Sanjay (en 1946).

Sin embargo, Indira conservó durante toda su vida, el apellido de su marido, quien falleció en 1960.

Indira Gandhi nombrada Jefa de su partido

Un año antes, en 1959, Indira fue nombrada Jefa del Partido del Congreso y comenzó a intervenir más directamente en la política.

En esas fechas, los pobres de la India empezaron a contar con la ayuda de una monja: Teresa de Calcuta

La joven Ministra Indira Gandhi. Crédito: Magazine Muy Interesante
La joven Ministra Indira Gandhi. Crédito: Magazine Muy Interesante

En mayo de 1964, Nehru murió de un infarto de miocardio.

Tras la muerte de su padre, el nuevo gobierno, formado por el Primer Ministro Lal Bahadur Shastri, la nombró Ministra de Información y Radiodifusión.

El liderazgo de Bahadur Shastri duró poco, pues sólo dos años más tarde, en 1966, murió repentinamente.

Indira Gandhi nombrada Primera Ministra de la India

Indira fue elegida Secretaria General del Partido del Congreso y Primera Ministra de la India.

Esto fue el comienzo de una nueva etapa en la vida de Indira Gandhi.

Los jefes y líderes de los diferentes partidos habían pensado que lo más conveniente en ese momento de caos, era elegir a una líder dócil y manejable.

La joven e inofensiva señora Gandhi parecía la opción ideal: reconocida dentro y fuera del país y vinculada a a la portentosa pareja Nehru-Gandhi.

Quienes así manipularon, descubrirían muy pronto, lo equivocados que estaban.

Indira Gandhi logró transformar su papel de miembro ornamental de la élite política, a ser la más poderosa líder de la India.

Lo fue durante décadas, hasta su asesinato el 3 de octubre de 1984.

Esto era debido a su popularidad en las masas y a su parentesco y filiación con la Dinastía Nehru.

En 1967, tuvieron lugar las cuartas elecciones generales en la India.

El partido de Indira retuvo el control mayoritario.

Dificultades del Partido de Indira Gandhi

Sin embargo, después de veinte años de dominio político, el «Partido del Congreso» estaba experimentando serias dificultades.

En el Este de Pakistán, las atrocidades generalizadas del ejército pakistaní contra la población civil, causaron una inmigración masiva de unos 10 millones de refugiados que huyeron a la India.

Indira no impidió las inmigraciones masivas, sino que permitió que éstas entrasen en la India.

La Administración de Richard Nixon y de Henry Kissiger en USA, estaba muy molesta con la tendencia izquierdista del gobierno de la Indira Gandhi.

Los norteamericanos apoyaron a Pakistán en contra de la India, en los roces diplomáticos originados entre ambos países por esa inmigración masiva.

Estratega y pensadora política brillante, había utilizado todos los medios a su disposición para consolidar su poder y autoridad como Primera Ministra.

Enfrentada a esta situación de conflicto internacional, en el cual los Estados Unidos se habían posicionado a favor de Pakistán y contra la India, hizo los arreglos adecuados para firmar un Tratado de Amistad y Cooperación con la Unión Soviética.

El apoyo político del gigante ruso, que contaba con la facultad de veto en la ONU, dejó fuera de juego a todos los países que se enfrentaban a la India, en este conflicto con Pakistán.

Guerra de la India con los pakistaníes

En 1971, ya sin temor a ninguna resolución internacional que pudiera detenerlos, el gobierno indio envió un ejército de 93.000 hombres, al Este de Pakistán.

El ejército indio derrotó fácilmente a los ejércitos pakistaníes.

Con el apoyo popular de los pakistaníes del Este y con su victoria militar, Indira contribuyó decididamente al nacimiento de Bangladés, una «república declarada independiente»,  pero que en realidad fue una nación satélite de la India.

La victoria de Indira Gandhi, en esta guerra de 1971, le otorgó el estatus de heroína y la transformó de forma definitiva en una Primera Ministra respetada y popular.

Había demostrado al mundo su potencial político y su firmeza.

Situación política difícil en la India

La situación política en la India era caótica.

En 1975 declaró al país en estado de emergencia en dos ocasiones, ordenó la detención de sus opositores, censuró las críticas en los medios, ordenó la esterilización obligatoria.

Indira Gandhi decidió imponer una dictadura que duró hasta 1977.

En 1977, confiando en su popularidad decidió convocar un plebiscito popular.

El Partido del Congreso se dividió durante la campaña electoral debido a las circunstancias creadas por Sanjay Gandhi, hijo menor de Indira.

El rumor principal era que Sanjay tenía intenciones de desalojar del poder a su madre.

El Partido del Congreso Nacional perdió las elecciones frente a la Janata, una coalición de casi todos los oponentes de Indira.

Los de Janata reclamaban las elecciones como la última oportunidad para la India, de elegir entre «democracia y dictadura».

Indira Gandhi afrontó serias dificultades desde 1977

Después de las elecciones, Indira Gandhi se encontró sin trabajo.

Incapaz de gobernar, debido a las muchas disputas internas, el ministro del gobierno culpó a los Gandhi y ordenó el arresto de Indira Gandhi y de su hijo Sanjay.

Los acusaron de varios cargos, algunos de los cuales incluían que ella, durante el estado de emergencia, habría planeado asesinar en la cárcel a todos los líderes de la oposición.

Sin embargo, cuanto más se alargaba el juicio, más aumentaba la simpatía popular hacia los Gandhi.

Quedaba claro que la coalición Janata estaba unida sólo por su odio a Indira.

Ésta comenzó a dar más discursos, pidiendo tácitamente disculpas por los errores cometidos durante su mandato.

Indira Gandhi reelegida Primera Ministra en 1980

En las elecciones de enero de 1980, el Partido del Congreso volvió al poder con una mayoría aplastante.

Indira volvió a ser reelegida como Primera Ministra, debido a su carisma y a su inmensa popularidad entre las clases bajas.

La crítica de sus tácticas contra los partidos de la oposición, había quedado equilibrada por la aprobación popular a su rápida respuesta, en junio de 1982, cuando tuvo que sofocar un brote terrorista sij en el estado de Punyab, en el noroeste de la India.

En julio de 1982, el líder de la institución religiosa sij inició una campaña con la intención de crear un estado independiente confesional sij en la región.

Indira Gandhi había luchado incansablemente contra el nacionalismo sij en el Punyab.

Un gran desastre con los independentistas de la India

En junio de 1984, en respuesta a este brote independentista, Indira Gandhi ordenó lo que se denominó: “Operación Estrella Azul”.

El ejército indio abrió fuego en el Templo Dorado, en Amritsar, durante una de las fiestas más sagradas sij.

En el ataque murieron  alrededor de 600 personas; entre ellas, el principal líder sij.

El gobierno impidió el acceso a los medios internacionales y a las organizaciones de derechos humanos.

En julio de 1984, Indira volvió a ser reelegida.

Indira Gandhi fue asesinada en 1984

Tres meses después de su reelección, el 31 de octubre de 1984, mientras se dirigía a una entrevista con el actor Peter Ustinov, fue asesinada por dos de sus guardaespaldas que formaban parte de la minoría sij y que fueron abatidos poco después.

La noche antes de su muerte, dijo en un mitin político: «No me importa si mi vida va en el servicio de la nación Si muero hoy, cada gota de mi sangre vigorizará la nación«.

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