Biografía de Liu Yang

Liu Yang primera mujer china que viajó al espacio exterior. Crédito: Wikipedia Liu Yang primera mujer china que viajó al espacio exterior. Crédito: Wikipedia

Liu Yang es piloto de combate y astronauta china; comandante y subdirectora de una unidad de vuelo.

En junio de 2012, con 33 años de edad, se convirtió en la primera mujer de China que alcanzó el espacio exterior.

Los astronautas chinos reciben el nombre de taikonautas. Los astronautas soviéticos se denominan cosmonautas. De modo que, en esta biografía, diremos que Liu Yang es una taikonauta.

La primera mujer del mundo que salió al espacio exterior fue Valentina Tereshkova, en 1963 y con 26 años.

La primera norteamericana que viajó al espacio, fue Sally Ride, en 1983, con 32 años.

La Unión Soviética envió a la primera astronauta al espacio, en 1963. Cuarenta y nueve años después, una mujer china consiguió realizar una hazaña similar.

En 1948, nació en la Unión Soviética, Svetlana Savistkaya, que fue aviadora de combate y que viajó al espacio en el año 1982.

Liu Yang nació en China 30 años después que Svetlana, en 1978; y viajó al espacio también 30 años después que Svetlana. ¡Curioso!

De entre 500 millones de mujeres chinas, Liu Yang fue elegida para ser la primera heroína espacial de China. 

Liu Yang en el Centro de Lanzamiento de Satélites. Crédito: web sonbuenasnoticias.com
Liu Yang en el Centro de Lanzamiento de Satélites. Crédito: web sonbuenasnoticias.com

Liu Yang nació el 6 de octubre de 1978, en el Hospital de la Universidad de Zhengzhou.

No tuvo hermanos y vivía en Beijing, con sus padres. Estos eran trabajadores provenientes de la provincia central de Henan, una región agrícola.

Cuando Liu Yang finalizó los estudios en la escuela secundaria, uno de sus maestros la persuadió para que se alistara en la Fuerza Aérea del Ejército Popular de Liberación. Así lo hizo y, en 1997, ya había registrado 1.680 horas de vuelo.

Se graduó en la Universidad de Aviación de la Fuerza Aérea China. Se clasificó como piloto y se convirtió en jefa adjunta de una unidad de vuelo, con el rango de Mayor.

Además de su habilidad como piloto, los superiores de Liu Yang elogiaron sus muestras de valor y serenidad en circunstancias difíciles.

Es muy probable que si Liu Yang hubiera vivido en los años 1930, habría querido emular a la intrépida aviadora americana Amelia Earhart.

Durante su entrenamiento, Liu Yang ganó el primer lugar en un concurso de oratoria militar.

Una buena oradora, era alguien muy apreciable para llegar a ser taikonauta. El régimen necesitaría «vender bien» ante la prensa a su heroína.

A su debido tiempo. Liu Yang se casó. Una circunstancia apreciada también en los requisitos del programa espacial de China.

En febrero de 2015, se confirmó que Liu Yang había dado a luz, pero no se proporcionó más información acerca de  su hijo.

Las raíces tecnológicas del programa espacial de la República Popular China, se remontan a finales de los años 1950.
En esos años, China empezó a desarrollar un programa de misiles balísticos.

El programa para el primer vuelo espacial tripulado chino, comenzó varias décadas después. Eso sucedió entrado ya el siglo XXI, con un programa acelerado de desarrollo tecnológico.

El primer vuelo exitoso se realizó en el año 2003, con el taikonauta Yang Liwei a bordo de la nave Shenzhou. El término Shenzhou significa “Barco sagrado”.

En mayo de 2010, Liu Yang fue reclutada como piloto en el grupo selecto de futuros astronautas o taikonautas de China.

Después de dos años de arduo entrenamiento, destacó en las duras pruebas de selección. Quedó como candidata para tripular la nave Shenzhou-9.

Liu Yang tuvo dos compañeros de tripulación: Jing Haipeng (ya había viajado una vez) Liu Wang.

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La noticia se convirtió rápidamente en la más popular en Twitter chino, con 33 millones de publicaciones.
Un usuario escribió: «Liu Yang, en vísperas de convertirse en nuestra primera mujer en el espacio, es el orgullo de Henan«.

El Centro de Lanzamiento de Satélites Chinos está situado en el desierto del Gobi, en un lugar llamado Jiuquan.

La nave espacial Shenzhou-9 llegó al Centro de Lanzamiento de Satélites Chinos el 9 de abril de 2012​.  Un mes más tarde, el 9 de mayo de 2012, llegó ahí el cohete portador de lanzamiento.

Composición gráfica del lanzamiento de la nave china desde el desierto de Gobi. Crédito: CRI español. China Radio Internacional.
Composición gráfica del lanzamiento de la nave china desde el desierto de Gobi. Crédito: CRI español. China Radio Internacional.

La nave espacial tripulada del programa Shenzhou-9 fue lanzada al espacio el 16 de junio de 2012.
Esta nave llevaba a bordo a la primera mujer taikonauta: Liu Yang.

Los objetivos de la Shenzhou-9, durante los 14 días de duración de la misión, consistieron en
a) realizar el primer acoplamiento tripulado de una nave con la estación espacial china;
b) hacer paseos espaciales;
c) realizar experimentos médicos en el módulo espacial; y
d) hacer pruebas de tecnología de la estación espacial.

Diagrama del acoplamiento de la nave Shenzhou-9 con la Estación Espacial China. Crédito: Wikipedia
Diagrama del acoplamiento de la nave Shenzhou-9 con la Estación Espacial China. Crédito: Wikipedia

El aterrizaje, amortiguado por el encendido de cuatro cohetes de combustible sólido, a un metro de altura sobre el suelo, fue un tanto violento, aunque dentro de los márgenes del sistema.

Feliz aterrizaje de la nave espacial que devolvió a tierra a Liu Yang. Crédito: web danielmarin.nauka.com
Feliz aterrizaje de la nave espacial que devolvió a tierra a Liu Yang. Crédito: web danielmarin.nauka.com

La portavoz del programa espacial tripulado de China, dijo que: «tener a Liu Yang a bordo no sólo ayudará a comprobar la eficacia de  equipos espaciales diseñados para mujeres, sino que también ampliará el impacto social de misiones espaciales humanas«.

Haciéndose eco de un famoso proverbio chino, la portavoz agregó: «Las mujeres sostienen la mitad del cielo. Las misiones espaciales humanas sin mujeres son incompletas«.

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