Biografía de Margaret Thatcher

Margaret Thatcher Primera Ministra del Reino Unido. Crédito: web elle.com/uk Margaret Thatcher Primera Ministra del Reino Unido. Crédito: web elle.com/uk

Margaret Roberts Thatcher​ fue una política británica que ejerció como primera ministra del Reino Unido desde 1979 a 1990.

Su llegada al poder propició una completa transformación del Reino Unido en lo referente a las empresas, a la educación y a las ayudas sociales.

Margaret Thatcher fue un elemento fundamental, junto a Donald Reagan y a Juan Pablo II, para poner fin a la guerra fría entre Occidente y la URSS.

Su carácter firme y determinación que le valieron el apodo de “La Dama de Hierro”, se hizo palpable en las cumbres internacionales, con la oposición, en los enfrentamientos con los sindicatos británicos y en la tenaz persecución de los terroristas del IRA.

Primeros años y educación

Margaret Thatcher nació en Lincolnshire, el 13 de octubre de 1925; fue bautizada como Margaret Roberts

Su padre fue Alfred Roberts, de Grantham; y su madre fue Beatrice Ethel, de Lincolnshire.​

Margaret vivió su infancia en Grantham, donde su padre era propietario de dos tiendas de comestibles.​ Su hermana mayor, Muriel Roberts, había nacido en el año 1921.

La familia vivía en un apartamento que se encontraba sobre la mayor de las dos tiendas.​

Su padre provenía de una familia liberal y participaba en la política local.

Fue alcalde de Grantham, como independiente, entre 1945 y 1946.

En la iglesia metodista ejercía como regidor y predicador.

El lugar de nacimiento de Margaret Thatcher, fue Grantham, población de unos 35.000 habitantes.

A pesar de su pequeño tamaño, la ciudad está muy bien comunicada: situada a orillas del río Witham, por ella pasa la principal línea ferroviaria de la costa Este  y la principal carretera del país, la A1.

El principal monumento de la ciudad es la iglesia de San Wolfram: data del siglo XIII. Tiene la sexta torre más alta de Inglaterra; y en ella se encuentra la biblioteca pública más antigua del país, fundada en 1598.

Iglesia de San Wolfram en Grantham, edificada en el siglo XIII. Crédito: Wikipedia
Iglesia de San Wolfram en Grantham, edificada en el siglo XIII. Crédito: Wikipedia

El gran científico Isaac Newton estudió en la  King’s School de Grantham.

Estudios y educación de Margaret Thatcher

Margaret obtuvo una beca escolar para estudiar en la Escuela Femenina de Grantham.

Sus actividades extraescolares incluían piano, hockey sobre césped, recitales de poesía, natación y caminatas.​

Gracias a los excelentes resultados escolares, Margaret consiguió una beca para estudiar Química en el Somerville College, de Oxford.

Llegó a Oxford en 1943 y se graduó cuatro años después, en 1947, como Bachelor of Science.

En el último año, se especializó en cristalografía de rayos X bajo la supervisión de Dorothy Hodgkin.

La británica Dorothy Hodgkin fue galardonada con el Premio Nobel de Química en el año 1964.

La Universidad de Somerville fundada en 1879, tuvo entre sus alumnas a Margaret Thatcher y a Indira Gandhi. Crédito: Wikipedia
La Universidad de Somerville fundada en 1879, tuvo entre sus alumnas a Margaret Thatcher y a Indira Gandhi. Crédito: Wikipedia

En esos mismos años, pero en Londres, otra mujer británica, Rosalind Franklin, estaba realizando trascendentales estudios relativos al ADN mediante la utilización de  cristalografía de rayos X.

Comienzos de la vida laboral de Margaret Thatcher

Después de graduarse en el Somerville College, Margaret empezó a trabajar como investigadora química de plásticos, en la ciudad de Colchester, ciudad situada a 90 km al nordeste de Londres.

Margaret Thatcher en el año 1950. Crédito: web de blog.nature.com/naturejobs
Margaret Thatcher en el año 1950. Crédito: web de blog.nature.com/naturejobs

​Uno de sus amigos de Oxford, era también amigo del presidente del partido político “Asociación de Conservadores” de Dartford.

Este amigo les presentó a Margaret Roberts.

A Margaret le ilusionaba la idea de llegar a dedicarse a la política; para ello,  había empezado a estudiar Derecho.

En 1948, en uno de los viajes a Dartford, conoció a Denis Thatcher, un próspero empresario 10 años mayor que ella y divorciado.

Iniciación de Margaret Thatcher en política

Los dirigentes de la Asociación de Dartford quedaron impresionados por la arrolladora presencia de Margaret.

Le ofrecieron llevarla en su lista oficial como candidata conservadora para Dartford, en enero de 1951.

A Margaret le agradó la idea, y atraída también por el señor Denis Thatcher, se trasladó a Dartford.

Ahí aceptó un empleo como investigadora química en la empresa “J. Lyons and Co.“.

Formó parte del equipo encargado de elaborar emulsionantes para la conservación de helados.

Su carrera política en los años 1950

En las elecciones generales de 1950 y de 1951, Margaret fue candidata conservadora en Dartford.

Aunque perdió en ambas ocasiones, atrajo la atención de los medios de comunicación por ser la más joven y la única mujer candidata.

También había intensificado las relaciones con Denis Thatcher, con quien contrajo matrimonio en diciembre de 1951.

Margaret y Denis Thatcher. Crédito: web abc.com
Margaret y Denis Thatcher. Crédito: web abc.com

Denis Thatcher se había dado cuenta del enorme potencial de Margaret y la animó para que terminara Derecho y pudiera inscribirse en el Colegio de Abogados.

Margaret​ se especializó en derecho tributario y en 1953 se recibió como barrister.​

Ya se llamaba “Margaret Thatcher”. (Barrister es uno de los dos tipos de abogados que existen en Inglaterra).

En ese mismo año 1953, nacieron sus mellizos, Carol Thatcher y Mark Thatcher.

Margaret se dedicó al cuidado de sus hijos y esperó hasta 1959 para involucrarse en política.

Por su parte, Denis Thatcher la animó a emprender su carrera política.

El amor que tenía por ella, hizo que en ninguna circunstancia desfalleciera su generoso apoyo.

Margaret Thatcher, miembro del Parlamento

Desde el comienzo, Margaret Thatcher no pasó desapercibida en el Parlamento y su Partido empezó a confiarle diversas responsabilidades:

  • 1961, Subsecretaria Parlamentaria en el Ministerio de Pensiones y Asuntos Sociales.
  • 1961, portavoz de Vivienda y Suelo.
  • 1966, miembro del equipo del Tesoro de Su Majestad.
  • 1967 fue seleccionada por la Embajada de Estados Unidos en Londres para participar en un programa de intercambio profesional que le dio la oportunidad de pasar unas seis semanas visitando varias ciudades, figuras políticas e instituciones.
  • 1967, portavoz de Combustible del gabinete de la sombra de los Conservadores.
  • 1969, ministerio en la sombra de Transportes y también de Educación.

Margaret Thatcher trabajó activamente en el rechazo a las políticas del Partido Laborista que favorecían el aumento de impuestos y el avance del socialismo y del comunismo.

Se opuso tenazmente a las leyes que facilitaban el divorcio y los abortos.

Como miembro de los conservadores, abogó con energía para despenalizar la homosexualidad masculina, prohibir la cacería de liebres y mantener la vigencia de la pena capital.

Margaret Thacher, ministra de Educación

En las elecciones generales de 1970 en el Reino Unido, el Partido Conservador liderado por Edwards Heath ganó con 330 escaños frente a los 287 de los laboristas.

El nuevo gabinete incluyó a Margaret Thatcher como Ministra de Educación y Ciencia.

Su gestión fue muy controvertida debido a que impuso recortes del gasto público en el sistema educativo estatal.

Entre dichos recortes, la supresión de leche gratuita para los alumnos de entre siete y once años, provocó una tormenta de protestas por parte del Partido Laborista y de la prensa.

Durante los cuatro años de su actividad como Ministra de Educación, Margaret Thatcher dio incontrovertibles muestras de su enorme capacidad de gestión: presentó 3.612 propuestas para la reforma de las escuelas; solamente fueron rechazadas 326.

La proporción de alumnos que asistían a las escuelas secundarias integrales aumentó del 32 % al 62 %.

Líder de la oposición entre 1975 y 1979

En las elecciones generales de 1974, el gobierno conservador de Edward Heath fue derrotado y los laboristas formaron un gobierno minoritario en el Reino Unido.

Margaret Thatcher manifestó su oposición a la continuidad de Heath a la cabeza del partido conservador.

El 11 de febrero de 1975, Margaret Thatcher fue elegida como líder del partido conservador.

Desde la década de 1960, Margaret estuvo influenciada por expertos del “Institute of Economic Affairs”, especialmente por Ralph Harris y Arthur Seldon.

Estos propiciaban un movimiento económico opuesto al llamado “Estado del bienestar”.

Para ello proponían justo lo contrario, es decir: menos administración estatal, bajar impuestos, dar mayores facilidades para emprender negocios y estimular la actividad privada.

Como líder del principal partido de la oposición, Margaret Thatcher tenía continuas intervenciones públicas.

En ellas, resultaba notorio que el timbre de su voz era algo desagradable y que tenía un marcado acento pueblerino, de Linconshire.

Para solucionar estos defectos, pidió ayuda; y nada menos que Sr Laurence Olivier le consiguió unas lecciones con el entrenador vocal del Teatro Nacional.

El 19 de enero de 1976, Margareth pronunció un discurso en el cual hizo un ataque mordaz a la Unión Soviética; entre otras cosas, dijo:

“Los rusos se empeñan en el dominio del mundo, y rápidamente están adquiriendo los recursos para convertirse en la nación imperial más poderosa que el mundo haya visto.

Los hombres en el politburó soviético no tienen que preocuparse por el flujo y reflujo de la opinión pública. Ponen las armas antes de la mantequilla, mientras nosotros ponemos casi todo antes que las armas.”

En su respuesta a este ataque, el redactor del periódico “Estrella Roja”, de Moscú, la tildaba como “Dama de hierro”. ​

Margaret Thatcher se quedó todo el resto de su vida, con este mote.

Durante el invierno de 1978, el gobierno laborista tuvo que enfrentar una serie de huelgas provocadas por el descontento general de la clase trabajadora.

Los conservadores censuraron al gobierno y lo obligaron a  convocar elecciones generales a principios de 1979.​

Margaret Thatcher, Primera Ministra (1979-1981)

Los conservadores pudieron formar una mayoría en la Cámara de los Comunes, por lo que el 4 de mayo de 1979 Margaret Thatcher ocupó el cargo de Primera Ministra.

Fue la primera mujer que ocupó este cargo en la historia del Reino Unido.

La prensa siempre estaba alerta a cualquier discrepancia que pudiera haber entre ella y la Reina Isabel.

Quienes estaban expectantes por ver cómo era que el país estuviera gobernado por una mujer, percibieron de inmediato su firmeza para dirigir los asuntos de Estado y su estricto dominio sobre los ministros de su gabinete.

En cuanto llegó al número 10 de Downing Street, introdujo una serie de iniciativas políticas y económicas.

Margaret Thatcher y los sindicatos

Éstas afectaban a la desregularización del sector financiero, la flexibilización en el mercado laboral, la privatización de empresas públicas y la reducción del poder de los sindicatos.

Margaret Thatcher estaba decidida a reducir el poder de los sindicatos.

Acusaba a sus líderes de influir negativamente con sus continuas huelgas, en la democracia parlamentaria y en el desarrollo económico.

En 1979 el número de huelgas laborales ascendió a 4.583 en todo el Reino Unido.

El poder de los sindicatos se había acrecentado hasta el punto de tener poder de decisión a nivel gubernamental.

Margaret Thatcher y la recesión económica

A comienzos de 1980 se agravó considerablemente la recesión económica en el Reino Unido.

Los ingresos del impuesto sobre la extracción de petróleo del mar del Norte no eran suficientes para equilibrar el presupuesto y pagar los costos de las reformas.​

Margaret Thatcher tuvo que incrementar los impuestos a la renta, lo que le ganó el rechazo de la opinión pública.

Con las ventas de las empresas de servicios públicos del Estado y de las industrias paraestatales se generaron cuantiosos ingresos en las arcas públicas.

Sin embargo, Margaret Thatcher se opuso siempre a la privatización del ferrocarril.

El proceso de privatización de industrias y servicios benefició a los consumidores en términos de precios más bajos y de una mayor eficiencia.

Pero originó la violenta reacción de los sindicatos, que estaban muy bien acomodados.

En esta ocasión se  encontraron con un gobierno que no vacilo en emplear la fuerza para imponer las medidas que consideraba de bien público.

Margaret Thatcher y las rebeliones en Irlanda del Norte

Uno de los peores problemas que heredó Margaret Thatcher, fue la ya antigua rebelión violenta en Irlanda del Norte.

En 1980 y 1981 los presos del IRA y del Ejército Irlandés de Liberación Nacional, en un intento por lograr que se les reconociera como “presos políticos”, llevaron a cabo varias huelgas de hambre. La primera, duró 53 días.

En 1981, uno de los líderes del IRA, Bobby Sands, anunció una huelga de hambre indefinida, declarando que ayunarían hasta la muerte de ser necesario, a menos que se atendieran sus demandas.

Margaret Thatcher se negó a devolverles el estatus de prisioneros políticos, que reclamaban.

Declaró que “el crimen es crimen y nada más que crimen; el crimen no tiene nada de político”.

Bobby Sands y nueve de sus compañeros se mantuvieron hasta morir en esta huelga de hambre.

En octubre de 1981, tres días después de finalizada la huelga de los que aún permanecían vivos, el ministro de Irlanda del Norte anunció concesiones parciales a los presos.

La única demanda denegada fue la de no realizar trabajo en prisión.

Margaret Thatcher, Primera Ministra (1982-1985)

En 1982, la política económica de Margaret empezó a dar sus frutos y la inflación disminuyó desde 18% a 8,6 %.

Pero había en más de tres millones de personas desempleadas.

La guerra de La Malvinas

El 2 de abril de 1982, la junta militar que gobernaba en Argentina ordenó la invasión y ocupación de los territorios administrados por el Reino Unido en las Islas Malvinas.

Esta loca aventura había sido planeada por el presidente Leopoldo Galtieri y fue bien recibida por el pueblo argentino.

Estados Unidos intentó inútilmente una mediación para evitar la guerra entre Argentina y el Reino Unido.

El gobierno argentino se negó a negociar, confiando en que las Malvinas estaban muy lejos de Inglaterra.

Desestimando el orgullo británico y el carácter de la Primera Ministra, Galtieri arrastró al noble pueblo argentino a un desastre sin paliativos.

El 6 de abril de 1982, el gabinete de guerra organizado por Margaret Thatcher autorizó el despliegue de una fuerza de ataque naval para recuperar las islas Malvinas.​

El 21 de mayo de 1982, después de una larga travesía por el océano, los británicos desembarcaron en la bahía de San Carlos.

Una semana después, comenzó la ofensiva sobre Puerto Stanley. Argentina se rindió el 14 de junio de 1982 después de 74 días de enfrentamiento.

Murieron 255 británicos, 3 malvinenses y 649 argentinos.

Margareth Thatcher fue criticada y etiquetada como criminal de guerra.

Margaret Thatcher y la guerra fría

Sin embargo, los británicos la elogiaron por su liderazgo, capacidad de reacción y compromiso con el Reino Unido.

Este fue uno de los factores de su victoria indiscutible en las elecciones generales de 1983.

La Guerra Fría estaba vigente y Margaret se mostró a favor de las políticas del presidente Ronald Reagan, basadas en su compartida aversión por el comunismo.

Margaret Thatcher también apoyó la decisión de la OTAN de desplegar cruceros y misiles balísticos nucleares en Europa Occidental.​

Los graves problemas en la minería del carbón

En marzo de 1984, el Consejo Nacional del Carbón propuso el cierre de 20 de las 174 minas que eran propiedad del Estado.

Dos tercios de los mineros británicos, liderados por la Unión Nacional de Mineros  se declararon en huelga.​

Margaret Thatcher con policías de York, en 1984. Crédito: web york.mix.com
Margaret Thatcher con policías de York, en 1984. Crédito: web york.mix.com

Margaret Thatcher se negó a cumplir las demandas de los sindicatos.

Después de un año en huelga, el coste para la economía fue estimado en al menos 1.500 millones de libras y provocó gran parte de la caída de la libra esterlina frente al dólar estadounidense.​

En 1985 el gobierno cerró otras 25 minas de carbón.

Relaciones de Margaret Thatcher con los líderes mundiales

Thatcher fue uno de los primeros líderes de Occidente en recibir amistosamente al líder soviético Mijaíl Gorbachov.

Después de las reuniones entre Reagan y Gorbachov, y de la aplicación de las reformas de este último en la URSS, Margaret Thatcher fue uno de los primeros líderes de Occidente en recibir amistosamente al líder soviético.

Margaret Thatcher y Mijail Gorbachov. Crédito: web cubadebate.cu
Margaret Thatcher y Mijail Gorbachov. Crédito: web cubadebate.cu

A pesar de posicionarse en contra del apartheid, Thatcher intentó mantener un comercio constante con Sudáfrica.

En junio de 1984 mientras persuadía al presidente Botha de abandonar el apartheid, lo invitó a visitar el Reino Unido.

En la madrugada del 12 de octubre de 1984,​ Thatcher apenas escapó ilesa de un intento de asesinato por parte del IRA en el Grand Hotel, de Brighton.

Murieron cinco personas, incluyendo a la esposa del Jefe de la Cámara de los Comunes y al Secretario del Tesoro.

Margaret pronunció su discurso como lo tenía previsto,​ y obtuvo apoyo y popularidad entre el público.​

Denis Thatcher, su esposo, era su mejor consejero y el principal apoyo de Margaret en momentos de crisis.

Su carácter afable y paciente lo convirtieron en un embajador informal del Reino Unido.

Durante los 40 años que estuvieron casados, siempre estuvo discretamente junto a su esposa.

Cuando el IRA bombardeó el Grand Hotel de Brighton en 1984, casi murió con ella.

Margaret Thatcher Primera Ministra (1986-1990)

En enero de 1986, la preferencia de Thatcher por los acuerdos de defensa con los Estados Unidos se demostró en la sustanciosa adquisición de armamento para submarinos y de helicópteros de combate, a firmas norteamericanas.

En 1987, el desempleo había disminuido y la economía estaba fortalecida. Las encuestas de opinión mostraban a los conservadores con una amplia ventaja.

Margaret Thatcher convocó elecciones generales para el 11 de junio de 1987. Y fue reelegida por un tercer periodo consecutivo.​

Margaret continuó llevando adelante una férrea política exterior caracterizada por un completo alineamiento con la política exterior de Estados Unidos.

El rechazo de Margaret Thatcher al proyecto de una “Unión Europea” se hizo más patente después de su tercera victoria electoral en 1987.

Subrayó su oposición a las propuestas de crear una estructura federal y un incremento de la centralización en la toma de decisiones.

Margaret Thatcher y su partido habían apoyado la entrada del Reino Unido a la Comunidad Europea, pero creían que el papel de la organización debería limitarse a asegurar el libre comercio y la competitividad efectiva.

Temían que el enfoque de la futura Unión Europea fuera en contra de sus objetivos de disminuir el poder del gobierno en la economía del país.

En 1988 pronunció un discurso en el que dijo: “no hemos estrechado las fronteras del poder del Estado en Gran Bretaña, para ver que se  impondrán a un nivel europeo, con un super-Estado europeo que ejercerá un nuevo dominio desde Bruselas”.

En 1989, pasó a ser una de las políticas más aborrecidas durante todo el resto de su mandato, debido a su reforma en el sistema de impuestos locales.

El descontento público culminó en huelgas y en una manifestación multitudinaria en Londres el 31 de marzo de 1990.

Algunos historiadores afirman que Margarer Thatcher logró destruir el poder de los sindicatos por casi una generación.

En agosto de 1990, mientras se encontraba en una visita oficial a los Estados Unidos, con el presidente George H. W. Bush, el líder iraquí Saddam Hussein invadió Kuwait.

Margaret Thatcher y el Presidente Bush. Crédito: vanitatis.elconfidencial.com
Margaret Thatcher y el Presidente Bush. Crédito: vanitatis.elconfidencial.com

Bush estaba muy dubitativo con respecto a desplegar sus tropas en el Medio Oriente, para expulsar al ejército iraquí fuera de Kuwait.

Margaret Thatcher le dijo, durante una conversación telefónica, que “¡éste no es el momento de flaquear!”.​

Desafíos a su liderazgo y renuncia

En las elecciones internas de 1989, el liderazgo de Margaret Thatcher en el Partido Conservador fue desafiado por un político poco conocido, sir Anthony Meyer.​

La votación fue de 374 votos a favor de Thatcher y de 33 por Meyer.

Sin embargo, las aguas bajaban turbulentas.

El 1º de noviembre de 1990, el último miembro activo de su gabinete original, renunció a su puesto porque Margaret Thatcher se negó a aprobar un programa para la adopción del “euro” como moneda europea única.

Al día siguiente, otro de los líderes del Partido Conservador se presentó contra la candidatura de Margaret Thatcher y obtuvo el apoyo suficiente. ​

Ésta, después de reunirse con la Reina, pronunciar su discurso final en la Cámara de los Comunes y abandonó Downing Street.

Publicamente manifestó que estaba muy feliz de haber dejado al Reino Unido en un estado mucho mejor del que tenía cuando los conservadores llegaron al poder hacía once años y medio.

Thatcher fue reemplazada como primera ministra y como líder del partido por su canciller John Major.

Vida posterior a su cargo como Primera Ministra

Margaret Thatcher quedó desilusionada al tener que abandonar su cargo de Primera Ministra en 1990.

En 1992, a los 66 años, abandonó la Cámara de los Comunes y creó una Fundación.

Escribió dos volúmenes de memorias, “The Downing Street Years” (1993) y “The Path to Power” (1995).

En julio de 1992, fue contratada por la empresa de tabaco Philip Morris como “asesora geopolítica”.

En agosto de 1992, pidió a la OTAN que detuviera el asalto serbio en Goražde y Sarajevo para finalizar la limpieza étnica durante la Guerra de Bosnia.

Comparó la situación de ahí con los peores excesos de los nazis y advirtió de que podría haber un holocausto.

Fue rectora honoraria de la Universidad de William y Mary en Virginia (1993-2000)​ y también de la Universidad de Buckingham (1992-1999), la primera de carácter privado del Reino Unido, que se había inaugurado en 1975.​

El 18 de marzo de 2002, se publicó el libro de “Thatcher Statecraft: Strategies for a Changing World”, dedicado a Ronald Reagan. En él, defendía en especial 5 tesis:

  • no habría paz en Medio Oriente hasta que Saddam Hussein fuera derrocado.
  • Israel debería negociar tierras por la paz.
  • la Unión Europea era esencialmente irreformable.
  • la Unión Europea era un clásico proyecto utópico, un monumento a la vanidad de los intelectuales, un programa cuyo destino inevitable es el fracaso.

Argumentó que el Reino Unido debería negociar los términos de la pertenencia a la Unión Europea. Que debería salir de la Unión Europea y unirse al Tratado de Libre Comercio de América del Norte.

Pocos días después de la publicación del libro, sufrió varios accidentes cerebro vasculares de pequeña intensidad.

 Anunció que cancelaría todos sus discursos previstos y que ya no aceptaría dar ninguno más.

El 26 de junio de 2003, falleció Sir Denis Thatcher, su querido esposo. El que siempre estuvo a su lado, acompañándola y apoyándola discretamente.

Un año después, el 11 de junio de 2004, murió su hermana Muriel​ Roberts.

Pocos días antes, el 5 de junio de 2004, había fallecido, Ronald Reagan.

Una de las muchas virtudes de Margaret era la lealtad.

A pesar de su enfermedad y de la preocupación ante el inminente fallecimiento de su hermana Muriel, voló a California y asistió a la ceremonia y al entierro del presidente Ronald Reagan.​

Margaret Thatcher celebró su octogésimo cumpleaños, el 13 de octubre de 2005, en una ceremonia a la que asistieron la reina Isabel II y su esposo, el duque de Edimburgo, la princesa Alejandra y Tony Blair.

En 2006, fue invitada por el vicepresidente Dick Cheney para asistir a un servicio conmemorativo oficial en Washington, en el quinto aniversario del atentado del 11 de septiembre de 2001 en Estados Unidos.

El 21 de febrero de 2007, se convirtió en el primer ministro vivo, honrado con una estatua de bronce en las Casas del Parlamento.

Margaret pronunció un discurso en el que ironizó, diciendo que hubiera preferido que la estatua fuera de hierro.

En sus últimos años, se mantuvo en gran parte recluida de la vista pública debido a sus dificultades para comunicarse y movilizarse.

Desde el año 2008, su salud estuvo seriamente dañada y ni siquiera pudo asistir a una celebración organizada por el gobierno británico con motivo de su 85º cumpleaños.

Había empezado a padecer demencia senil leve aproximadamente desde el año 2000.

Pero en los últimos meses confundía la guerra de las Malvinas con la guerra de Bosnia; debían recordarle constantemente que su esposo Denis había muerto hacía varios años; y no era capaz de hablar durante más de diez minutos porque se perdía y olvidaba las frases.

Margaret Thatcher falleció el 8 de abril de 2013, a los 87 años en el Hotel Ritz en Londres, a consecuencia de accidente cerebro vascular.

De acuerdo con sus deseos, no recibió un funeral de Estado sino que fue honrada con un servicio religioso en la catedral de San Pablo de Londres, donde se le rindieron honores militares.​

Sus restos fueron incinerados y depositados en el Royal Hospital Chelsea junto a los de su marido, Denys Thatcher.​

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