Biografia de Margarita Salas

Margarita Salas científica española de extraordinaria relevancia científica. Crédito: web forodelacultura.es Margarita Salas científica española de extraordinaria relevancia científica. Crédito: web forodelacultura.es

Margarita Salas Falgueras es bioquímica española, licenciada en Ciencias Químicas por la Universidad Complutense de Madrid. Fue discípula de Severo Ochoa​.

Ha contribuido a impulsar la investigación española en el campo de la bioquímica y de la biología molecular.

Colaboraciones científicas de Margarita Salas

Grandes y fructíferas han sido las investigaciones y descubrimientos de Margarita Salas.

Por eso, son innumerables las prestigiosas sociedades y centros científicos que han querido contar en algún momento con su valiosísima colaboración:

  • Fue nombrada Investigadora Europea 1999 por la Unesco.
  • Nombrada directora del Instituto de España (1995-2003), organismo que agrupa a la totalidad de las Reales Academias Españolas.
  • Preside la Fundación Severo Ochoa.​
  • Es miembro de la Real Academia de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales.
  • Miembro de la Real Academia Española, desde el año 2003.
  • Es miembro de la Academia Europea de Ciencias y Artes.
  • Miembro de la American Academy of Arts and Sciences.
  • Desde 2007, es miembro de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos.
  • Pertenece a la European Molecular Biology Organization.
  • Es miembro de la American Academy of Microbiology.
  • Elegida miembro de la American Academy of Arts and Sciences.
  • Formó parte del Comité Científico Asesor del Max-Planck Institute für Molekulare Genetik de Berlín (1989-1996)
  • Formó parte del Instituto Pasteur (2001).
  • Presidenta del Instituto de España (1995-2003)
  • Fue presidenta de la Fundación para la Investigación Biomédica del Hospital Gregorio Marañón (2001-2004).
  • Es vocal de la Fundación Carmen y Severo Ochoa.

Desde junio de 2016 forma parte del Consejo Rector de la Agencia Estatal de Investigación.

Margarita Salas dijo que no sabría vivir sin dedicarse a la ciencia. Crédito: web nuevaalcarria.com
Margarita Salas dijo que no sabría vivir sin dedicarse a la ciencia. Crédito: web nuevaalcarria.com

Honores recibidos por esta importante científica española

Margarita Salas ha sido nombrada doctora honoris causa por doce universidades:

  • Rey Juan Carlos
  • Oviedo
  • Extremadura
  • Murcia
  • Politécnica de Madrid
  • Jaén
  • Cádiz
  • Málaga
  • Universidad Nacional a Distancia UNED
  • Universidad Internacional Menéndez Pelayo
  • Carlos III de Madrid
  • Universidad Autónoma de Barcelona

El Estado Español no quiso quedarse atrás en el reconocimiento de los grandes méritos de Margarita Salas.

Y le concedió el título nobiliario de “marquesa de Canero”, por Real Decreto del 11 de julio de 2008.

El título nobiliario será hereditario. Le fue concedido por su “entrega a la investigación científica sobre la biología molecular, realizada de forma intensa y rigurosa a lo largo de toda su vida profesional”.​

Primeros años de Margarita Salas

Margarita Salas Falgueras nació el 30 de noviembre de 1938, en Canero, Asturias. Su padre era médico y fue quien despertó en ella el interés por las ciencias.

Canero es un pueblito asturiano situado a 10 km de Luarca. Crédito: web todopueblos.com
Canero es un pueblito asturiano situado a 10 km de Luarca. Crédito: web todopueblos.com

En 1954, a los 16 años marchó a Madrid para realizar las pruebas de acceso de Química y Medicina.

Dudaba entre estudiar Medicina o Química; se decidió por matricularse en Química.

En la universidad, quedó encantada por la cantidad de prácticas de laboratorio que se realizaban, en especial en el laboratorio de química orgánica.

Influencia de Severo Ochoa en esta extraordinaria mujer

Al acabar tercero, durante las vacaciones de verano de 1958, en Asturias, Margarita asistió a una conferencia que daba Severo Ochoa en Oviedo.

Ahí se conocieron; y Severo Ochoa le dijo que si le gustaba la bioquímica, hiciese la tesis doctoral en el laboratorio de Alberto Sols en Madrid; y que luego se fuese con él a Nueva York a realizar su formación post-doctoral y aprender biología molecular.

Cuando el profesor Ochoa regresó a Estados Unidos, le envió un libro. Al terminar de leerlo, Margarita ya tenía decidido cuál iba a ser su futuro para cuando acabara la carrera  de química: investigadora de bioquímica.

En 1961, Margarita Salas obtuvo el título de Licenciada en Química por la Universidad Complutense de Madrid.

Consiguió entrar a trabajar de inmediato en el laboratorio de Alberto Sols, pionero de la bioquímica en España.

Bajo la dirección del profesor  Alberto Sols, empezó a realizar su tesis doctoral.

Encuentro de Margarita Salas con Eladio Viñuela

Tuvo un compañero de tesis, llamado Eladio Viñuela, al que ya había conocido en la Facultad.

De esos años, Margarita recordaba lo mal que lo pasaba cuando estaba reunida hablando de su trabajo con el profesor Alberto Sols y con su compañero de tesis.

El profesor siempre se dirigía a Eladio VIñuela; nunca se dirigía a ella; ella era como invisible para don Alberto.

En 1963, se casó con su compañero de tesis, Eladio Viñuela. Los dos se sentían fuertemente atraídos por la Bioquímica y la Biología Molecular.

Una vez obtenido el doctorado, en 1963, Margarita se fue con su marido a Estados Unidos.

Ahí empezaron a trabajar como investigadores en el Departamento Científico de la Escuela de Medicina de la Universidad de Nueva York, junto a Severo Ochoa.

Severo Ochoa sentó las claves para descifrar el código genético. Crédito: web bbvaopenmind.com
Severo Ochoa sentó las claves para descifrar el código genético. Crédito: web bbvaopenmind.com

Severo Ochoa era consciente de la poca “visibilidad” que tenía una científica, en un mundo dominado por hombres.

En esos tiempos, en la mayoría de casos los descubrimientos solían ser atribuidos al hombre, y la mujer pasaba desapercibida.

Por tal motivo, los separó profesionalmente; Margarita y Eladio, en proyectos distintos.

En Nueva York con Severo Ochoa, Margarita Salas nunca se sintió discriminada por el hecho de ser mujer.

Eladio Viñuela hizo valorar a Margarita Salas

Pero, cuando regresó a España, en 1967, de cara al exterior ella volvió  ser “la mujer de Eladio Viñuela”.

Su marido Eladio Viñuela también era consciente de esta situación. Decidió dejarle el camino libre a Margarita,

Para ello, abandonó el proyecto de investigación que compartían, y comenzó a trabajar por separado.

Eladio Viñuela se dedicó a investigar un virus muy complejo, que hacía estragos en la población porcina de su Extremadura natal.

Eladio Viñueña, esposo de Margarita Salas, fue un brillante científico. Crédito: web extremenos.ilustres.es
Eladio Viñueña, esposo de Margarita Salas, fue un brillante científico. Crédito: web extremenos.ilustres.es

Vida profesional de Margarita Salas en España

A partir del año 1967, Margarita Salas, ha dedicado gran parte de su vida profesional al estudio de la microbiología molecular.

Margarita Salas tuvo una intensa y larga carrera. Tiene más de 350 publicaciones científicas en revistas o libros internacionales. Ha supervisado más de 30 tesis doctorales.

Es poseedora de ocho patentes, y ha realizado unas 400 conferencias.​ Estos números pueden dar una idea del tremendo esfuerzo de investigación realizado por su mente privilegiada.

Margarita investiga el bacteriófago Φ29

Entre sus numerosos proyectos de investigación y entre sus mayores descubrimientos científicos, destaca el descubrimiento y caracterización de la ADN polimerasa del bacteriófago Φ29.

En 1977 había empezado a trabajar en el Centro de Biología Molecular «Severo Ochoa» como Jefa de la línea «Replicación y Transcripción del DNA del bacteriófago Φ29 (Phi29)«.

Su investigación reveló que, aunque este bacteriófago sólo posee 20 genes,  esconde una maquinaria molecular compleja.

El virus bacteriano Φ29 tiene propiedades que lo hacen ideal en biotecnología, para amplificar DNA.

Es decir, partiendo de cantidades mínimas de DNA, se pueden hacer millones de copias para utilizarlas en análisis genéticos, en medicina forense, en estudios arqueológicos, etc.

Gracias a este descubrimiento, genetistas, biólogos, investigadores forenses o peritos policiales que trabajan con muestras de ADN, pueden copiarlo y ampliarlo.

Los grandes triunfos de esta científica admirable

En 1989 el CSIC registró la patente (con número de registro europeo 90.908.867) derivada de la investigación del equipo liderado por Margarita Salas.

Desde entonces y hasta 2009, fecha en la que caducó, esta patente supuso la mitad de los royalties recibidos en la última década, por esta institución pública.

Este es uno de los motivos por los que Margarita Salas es considerada la inventora de la patente más rentable de España.

Una de sus alumnas más destacadas ha sido la doctora María Blasco, la cual siempre la ha considerado como su gran maestra y mentora.

En una entrevista a Teknautas, Margarita se manifestaba muy contenta y orgullosa de que una investigación en ciencia básica, haya tenido aplicaciones biotecnológicas importantes y que haya sido tan rentable.

En 2009 Margarita Salas era profesora Ad Honorem en el Centro de Biología Molecular Severo Ochoa, centro de investigación mixto del CSIC y de la Universidad Autónoma de Madrid.

Ahí seguía trabajando con el virus bacteriófago Φ29, de gran utilidad en la investigación en biotecnología.

Reconocimientos públicos a toda una vida de Margarita Salas

El 18 de julio de 2016, Margarita inauguró la XVII Escuela de Biología Molecular “Eladio Viñuela”.

Ella misma la dirige en los cursos de verano de la Universidad Internacional Menéndez Pelayo en Santander.

A partir del año 1990, su fama se ha hecho universal. Los españoles se sienten orgullosos de tener una asturiana apreciada en todos los ámbitos científicos.

Son numerosos los colegios y calles que llevan su nombre, a lo largo de toda la geografía española.

También ha sido nombrada “hija adoptiva” de varias ciudades y distinguida con el título de “asturiana universal”.

La prestigiosa doctora Margarita Salas comparte reconocimientos académicos en España, con la doctora en Matemáticas Marta Macho Stadler.

En cuanto a la dedicación por las ciencias de la salud, cabe mencionar a otra mujer notable, la doctora chilena Marcela Contreras Arriagada.

En 2016, Margarita Salas recibió la Medalla Echegaray de la Real de la Academia de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales.

Es el más alto galardón científico que concede esta institución, creado a instancias de Santiago Ramón y Cajal en 1905.

Margarita Salas fue la primera mujer en recibir este galardón sólo se ha entregado 14 veces, en más de 100 años de historia.

En 2018, desde el IES Margarita Salas que lleva su nombre en Sevilla capital.

Premios y medallas otorgados a Margarita Salas

Su intensa y larga carrera como investigadora ha sido reconocida con numerosas distinciones:

  • 1994: Premio Rey Jaime I de Investigación.
  • 1997: Medalla del Principado de Asturias.​
  • 1999: Premio Nacional de Investigación Santiago Ramón y Cajal.​
  • 1999: Premio L’Oréal – UNESCO for “Women in Science”.​
  • 2000: Premios L’Oreal-UNESCO a Mujeres en Ciencia.​
  • 2001: Elegida entre las 100 Mujeres del Siglo XX que abrieron el camino a la igualdad en el Siglo XXI. Esta distinción fue otorgada por el Consejo de la Mujer de la Comunidad de Madrid.​
  • 2002: Premio Isabel Ferrer de la Generalitat Valenciana.​
  • 2002: Medalla de Oro de la Comunidad de Madrid.​
  • 2003: Gran Cruz de la Orden Civil de Alfonso X el Sabio.
  • 2004: Premio Internacional de Ciencia e Investigación de la Fundación Cristóbal Gabarrón.​
  • 2005: Medalla de Oro al Mérito en el Trabajo.
  • 2005: Medalla de Honor de la Universidad Complutense de Madrid​.
  • 2006: Premio a la Excelencia concedido por FEDEPE (Federación Española de Mujeres Directivas, Ejecutivas, Profesionales y Empresarias).​
  • Medalla de Oro del Colegio Oficial de Veterinarios del Principado de Asturias.
  • 2008: XL Premio Lección Conmemorativa Jiménez Díaz. Fundación Conchita Rábago.
  • Título de Embajadora Honoraria de la Marca España, categoría de Ciencias e Innovación (2009).
  • 2009: Premio Mujer Líder 2009, concedido por la Fundación Rafael del Pino, Aliter y Merck.​
  • 2009: Premio a “Toda una vida profesional” de la Fundación Mapfre.​
  • 2014: Premio a la Excelencia Química, concedido por el Consejo General de Colegios Oficiales de Químicos de España.​
  • 2016: Medalla Echegaray de la Academia de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales.
  • 2017: Premio especial “Talento sin género”, entregado en Madrid por la asociación Eje&Con.

En la actualidad, Margarita Salas es profesora «ad honorem» del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC).

Lleva a cabo su trabajo en el Centro de Biología Molecular Severo Ochoa de Madrid (CSIC-UAM).

Margarita Salas y su equipo del Centro de Biología Molecular. Crédito: web web4.cbm.uam.es
Margarita Salas y su equipo del Centro de Biología Molecular. Crédito: web web4.cbm.uam.es

Es posible encontrar en muchas webs, detalles relevantes de la biografía de esta extraordinaria precursora. Por ahora, tres de ellas: «Mujeres con Ciencia«, «Real Academia Española» y «Asociación de Mujeres Investigadoras«.

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