Biografía de Virginia Woolf

Virginia Woolf la gran escritora, con sus ojos tristes y melancólicos. Crédito: web luisantoniodevillena.es Virginia Woolf la gran escritora, con sus ojos tristes y melancólicos. Crédito: web luisantoniodevillena.es

Virginia Woolf, escritora inglesa considerada entre las más importantes del siglo XX, es un referente en la literatura moderna y en el feminismo.

Viginia Woolf, escritora y novelista extraordinaria

Con ocho novelas escritas y más de una treintena de libros de otros géneros, Virginia Woolf continúa siendo una de las escritoras más influyentes de la literatura.

Es la autora que más revolucionó la narrativa en el siglo XX. También fue quien más defendió los derechos de las mujeres a través de sus textos.

Infancia y familia de Virginia Woolf

Virginia Woolf nació el 25 de enero de 1882, en Londres. Fue la tercera de cuatro hermanos.

En la casa familiar había hijos de tres matrimonios.

Sus padres venían de matrimonios anteriores y habían aportado sus respectivos vástagos.

Virginia tenía tres hermanastros, hijos del primer matrimonio de su madre.

Su padre, sir Leslie Stephen, era un destacado crítico literario, historiador y alpinista famoso.

La madre de Virginia, Julia Jackson, descendía de una camarera de la Reina María Antonieta.

Julia Jackson era miembro de una familia de importantes personajes y famosa por la belleza de sus mujeres

Había nacido en la India, y se había trasladado a Inglaterra con su madre.

En Londres, trabajó de modelo para pintores prerrafaelitas como Edward Burne-Jones.

Era la segunda esposa de Leslie Stephen.

La educación que recibió Virginia Woolf

Todos los hijos del matrimonio Stephen Jackson recibieron su educación en casa, impartida por tutores y por su padre.

Crecieron en un ambiente frecuentado por artistas, literatos y editores.

Los Stephen poseían una inmensa biblioteca que era considerada el gran tesoro del hogar.

Debido a esta biblioteca, Virginia y su hermana Vanessa  tuvieron muchas facilidades para conocer las obras de los clásicos y de los escritores ingleses.

Cuando tenía nueve años, la pequeña Virginia creó una especie de periódico familiar que se tituló “The Hyde Park Gate News”.

Esto hacía mención a la dirección de la casa: el número 22 de Hyde Park Gate, en el barrio de Kensington.

Sin embargo, según las memorias de Virginia, sus recuerdos más vívidos de la infancia no fueron de Londres, sino de St. Ives en Cornualles.

En Cornualles la familia pasó sus vacaciones de verano entre 1882 y 1894, hasta que Virginia tuvo 12 años.

La hermosa playa de Porthminster, en Cornualles. Crédito: web 3porthminster.com
La hermosa playa de Porthminster, en Cornualles. Crédito: web 3porthminster.com

En aquella casa de verano, con vistas a la playa de Porthminster, Virginia Woolf atesoró sus primeros recuerdos literarios.

Esos paisajes y personajes, especialmente el faro de Godrevy, le inspiraron años después, cuando escribió su obra “Al faro”.

Los años de adolescencia de Virginia Woolf

El 5 de mayo de 1895, su madre murió de forma repentina, a consecuencia de unas fiebres reumáticas.

Dos años después, su hermanastra Stella, quien había tomado las riendas del hogar familiar tras la muerte de Julia Stephen, falleció a causa de una peritonitis.

En esa época, Virginia, adolescente de 13 años, y su hermana Vanessa sufrieron reiterados abusos sexuales por parte de dos de sus hermanastros George y Gerald Duckworth.

Virginia jamás pudo superar la desconfianza y cierta repugnancia hacia los hombres.

Virginia Woolf comenzó a sufrir estados anímicos depresivos que se convirtieron en crónicos y que con frecuencia le hacían cambiar de ánimo.

Hoy está diagnosticado como trastorno bipolar de la personalidad. Esta enfermedad se agravó con la muerte de su hermanastra Stella.

Los años de juventud de Virginia Woolf

En 1905, falleció su padre a causa de un cáncer. Virginia tenía 23 años.

Virginia, su hermana Vanessa y su hermano Adrián vendieron la casa del número 22 de Hyde Park Gate.

En seguida, compraron una casa en el número 46 de Gordon Square en Bloomsbury, en la zona oeste de Londres, en el West End.

La plaza Gordon Square en Bloomsbury es propiedad de la Universidad de Londres. Crédito: web flickr.com
La plaza Gordon Square en Bloomsbury es propiedad de la Universidad de Londres. Crédito: web flickr.com

Virginia Woolf y el Grupo Bloomsbury

Esta vivienda del 46 de Gordon Square, se convirtió en un centro de reunión de antiguos compañeros universitarios de Adrián, el hermano mayor de Virginia.

A estas reuniones acudían escritores como Forster, el economista Keynes, el pintor Grant y los filósofos Bertrand Russell y Ludwig Wittgenstein.

Muy pronto, los hermanos decidieron formar un grupo, al que llamaron “Bloomsbury”.

Constituían una pequeña élite intelectual, que tenía entre sus objetivos la búsqueda del conocimiento y del placer estético.

Todos ellos sentían un anticonformismo político y moral hacia la clase alta, a la que pertenecían.

Dentro de este grupo hubo intensas relaciones intelectuales, pero también numerosas amistades sentimentales.

Primeros pasos de Virginia Woolf como escritora

Virginia Woolf empezó a escribir artículos en el periódico “The Guardian” y para el suplemento literario de “The Times”.

Además aceptó la invitación a impartir clases en el Morley College.

Esta era una escuela para mujeres y hombres de la clase trabajadora. En el Morley College  enseñó literatura e historia inglesa, de forma esporádica.

Leonard Woolf era un brillante funcionario público británico. Crédito: web speakingtigerbooks.com
Leonard Woolf era un brillante funcionario público británico. Crédito: web speakingtigerbooks.com

Matrimonio de Virginia con Leonard Woolf

En 1912, cuando contaba treinta años, Virginia se casó con Leonard Woolf, escritor judío, economista y miembro también del grupo Bloomsbury.

Los dos colaboraron también profesionalmente. Cinco años más tarde, en 1917, fundaron la célebre editorial Hogarth Press.

Ahí editaron la obra de la propia Virginia y la de otros relevantes escritores.

Leonard pertenecía a una clase social y económica de bajo rango, pero era un brillante intelectual. Crédito: web nytimes.com
Leonard pertenecía a una clase social y económica de bajo rango, pero era un brillante intelectual. Crédito: web nytimes.com

En 1922, Virginia conoció a la escritora Vita Sackville-West, con quien mantuvo una relación amorosa, a pesar de que también estaba casada.

Virginia encontró en Vita una musa literaria que fue su inspiración.

Aunque la relación terminó sin que se disolvieran sus respectivos matrimonios, la amistad continuó durante el resto de sus vidas.

La escritora Vita Sackvile-West era diez años menor que Virginia Woolf. Crédito: web ecured.cu
La escritora Vita Sackvile-West era diez años menor que Virginia Woolf. Crédito: web ecured.cu

En 1928, Virginia Woolf le dedicó a Vita Sackville-West la obra “Orlando”.

Esta es una biografía fantástica en la que la vida de Orlando abarca tres siglos y las relaciones entre ambos sexos.

El hijo de Vita Sackville-West, dijo que era “la carta de amor más larga y encantadora en la historia de la literatura”.

Virginia Woolf y sus obras literarias

Woolf comenzó a escribir profesionalmente en 1905.

Al comienzo lo hizo para el “Times Literary Supplement”, con una pieza de periodismo sobre la casa denominada Haworth, el nombre del hogar de la familia Brontë.

En 1908 y después de publicar artículos y críticas para diversos periódicos de Londres, Virginia realizó su primer trabajo literario: la obra de teatro Melymbrosia.

Este trabajo fue la base para su primera novela, publicada en 1915 (cuando ya tenía 37 años) bajo el título «Fin de Viaje».

Virginia tardó ocho años en publicar esta novela que es como el libro sobre la vida de su vida.  Fue publicada por la editorial de su hermanastro Gerard Duckworth.

Fin de Viaje” refleja las preocupaciones que tenía Virginia, y las del momento social que le tocó vivir a principios del siglo XX. Destaca notablemente su estilo literario.

En 1919, Virginia publicó «Noche y día«. Es una novela romántica de estilo realista, y que se desarrolla a través de cuatro personajes que componen un cuarteto amoroso muy particular, con relaciones cruzadas.

La obra analiza la sociedad en la que vivía, Donde la modernidad estaba en conflicto con lo tradicional, y el rol de la mujer empezaba a tener transformaciones en Inglaterra.

Virginia Woolf  ya puso de manifiesto su intención de romper los moldes narrativos heredados de la novelística inglesa anterior.

En especial, prescinde de las descripciones de ambientes y personajes tradicionales.

La trama de la historia cuestiona sutilmente de si es necesario que haya amor dentro de un matrimonio.

Se pregunta si todavía puede hablarse de amor, en una época en la que ya se ha dejado atrás el romanticismo.

En 1922, la editorial Hogarth Press , propiedad de Virginia y Leonard Woolf,  publicó su primera gran novela: “El cuarto de Jacob”.

Virginia Woolf empezó a experimentar su propio estilo literario, que está lleno de metáforas y simbolismos y en el que los personajes adquieren protagonismo a través de sus monólogos interiores.

La gran novela de Virginia Woolf

Tres años después, en 1925, Virginia Woolf logró un gran éxito con su novela “La señora Dalloway”, que posiblemente es su obra más conocida.

La trama de la novela abarca sólo 12 horas en las que la autora explora la personalidad de la protagonista, Clarissa Dalloway.

Los críticos literarios elogiaron con entusiasmo y admiración su originalidad literaria, la maestría técnica y el afán experimental de la autora, quien introducía en la novela unas imágenes hasta entonces más propias de la poesía.

La novela sirvió de inspiración, en el año 2002,  para la película dramática “Las Horas”, dirigida por Stephen Daldry.

Nicole Kidman dio vida a la célebre autora. Con esta interpretación, Nicole Kidman ganó un Oscar de la Academia como Mejor Actriz.

Nicole Kidman como la escritora Virginia Woolf, en la película Las Horas. Crédito: web alo.com
Nicole Kidman como la escritora Virginia Woolf, en la película Las Horas. Crédito: web alo.com

El guión de la película es una adaptación de la novela “Las horas”. El autor, Michael Cunningham, fue ganador del Premio Pulitzer en 1999.​

Toda la historia tiene lugar en el transcurso de un mismo día. Trata de tres mujeres en diferentes épocas y generaciones.

Las vidas de estas mujeres se conectan a través de la novela «La señora Dalloway» de Virginia Woolf.

En la película, Nicole Kidman encarna a una Virginia Woolf en 1923.

Julianne Moore interpreta a una esposa infeliz que lee el libro en el año 1951.
Meryl Streep hace el papel de una editora bisexual neoyorquina.

Es una señora Dalloway moderna, que cuida de un amigo escritor (Ed Harris).

Este antiguo amante se encuentra, en etapas avanzadas del sida y ha decidido prepararle una fiesta.

Otras novelas escritas por Virginia Woolf

En 1927, Virginia Woolf publicó una novela que tituló “Al faro”. Narra una discusión familiar acerca de si realizar o no, una excursión a un faro.

La novela aborda la situación de la mujer en Inglaterra , y su lucha de poder con el hombre.

Después de esta publicación, los críticos abundaron en alabanzas a la originalidad literaria de Virginia Woolf.

Realmente, en esta obra llama poderosamente la atención la maestría técnica de Virginia Woolf como escritora.

En 1928, Virginia Woolf publicó una inquietante y misteriosa fantasía libre.

Se basa en algunos pasajes de la vida de su amante Vita Sackville-West. La denominóOrlando: una biografía”.

El protagonista vive cinco siglos de la historia inglesa.

Se difuminan las diferencias entre la condición masculina y la femenina encarnadas en el protagonista.

Éste es un aristócrata dotado de la facultad de transformarse en mujer.

Orlando se distingue del resto de novelas, pues en ella Virginia Woolf  intentó representar a una persona real; quiso hacer «una biografía«.

En 1929, Virginia Woolf escribió un breve ensayo muy significativo: “Una habitación propia”.

La obra trata acerca de las dificultades que sufren las escritoras y mujeres intelectuales.

Ello se debe a que los hombres tienen un poder legal y económico desproporcionado sobre ellas.

Su intención fue mostrar que esta prepotencia es injusta y perjudica la educación y el desarrollo integral de las mujeres.

Una de sus sentencias clarificadoras es «Una mujer debe tener dinero y una habitación propia si va a escribir ficción«.

Virginia Woolf fue una feminista pionera, defensora de los derechos de las mujeres. Además fue brillante intelectual y una gran  innovadora en literatura.

​En los años 1930, Virginia Woolf publicó:

  • Las olas” (1931), en donde crea un ambiente de poema en prosa.
  • “Los años” (1937).
  • Tres Guineas” (1938), un ensayo en el que continuó con los temas feministas. También dirigió su mirada al fascismo y a la guerra. Virginia y su esposo Leonard Woolf realmente odiaban y temían al fascismo de los años treinta. Sabían que ellos estaban en la lista negra de Hitler.

«Entreactos» (publicado de manera póstuma en 1941) fue la última novela que terminó. Sin embargo, no pudo corregirla antes de su muerte.

Es su narración más amarga; resume y magnifica sus principales preocupaciones: la transformación de la vida a través del arte, la ambivalencia sexual y la reflexión sobre el flujo del tiempo y de la vida. Concluye sobre la inutilidad de la existencia.

Es el más lírico de sus libros, escrito principalmente en verso.

Virginia Woolf es sin duda la más grande novelista lírica en el idioma inglés.

Últimos años de vida de Virginia Woolf

En 1940, al estallar la Segunda Guerra Mundial, la casa de Virgilia y Leonard fue destruida durante un bombardeo alemán.

Ambos pensaron que si Inglaterra era invadida por Alemania, la vida de Leonard, que era judío, correría verdadero peligro.

Por lo cual decidieron que, en tal caso, ellos dos se suicidarían.

Leonard Woolf no sólo apoyó ampliamente a su esposa, sino que le ayudó todo ese tiempo.

Le proporcionó la vida y la atmósfera que necesitaba para vivir y escribir.

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Mientras Virginia trabajaba en la novela «Entreactos», Leonard percibió que se estaba hundiendo en una desesperación cada vez más profunda.

Los efectos devastadores de la contienda bélica la sumieron en graves depresiones.

La fría acogida que tuvo su biografía sobre su amigo Roger Fry empeoró su condición.

Su depresión se agravó hasta tal punto que se vio incapaz de trabajar.

Estos sucesos dejaron sin camino de retorno el descalabro emocional que sufría Virginia Woolf.

A sus 59 años fue incapaz de hacer frente a su desesperación. El 28 de marzo de 1941 se puso el abrigo y llenó con piedras los bolsillos.

A continuación, se adentró en el río Ouse para acabar con su vida.

Antes de su trágica decisión, dejó dos cartas, una para su hermana Vanessa Bell; y otra, para su marido Leonard Woolf, las dos personas más importantes de su vida.

La de su marido decía lo siguiente:
Siento que voy a enloquecer de nuevo.

Creo que no podemos pasar otra vez por una de esas épocas terribles. Y no puedo recuperarme esta vez.

Comienzo a oír voces, y no puedo concentrarme. Así que hago lo que me parece lo mejor que puedo hacer. Tú me has dado la máxima felicidad posible. Has sido en todos los sentidos todo lo que cualquiera podría ser.

Creo que dos personas no pueden ser más felices hasta que vino esta terrible enfermedad. No puedo luchar más.

Sé que estoy arruinando tu vida, que sin mí tú podrás trabajar. Lo harás, lo sé. Ya ves que no puedo ni siquiera escribir esto adecuadamente.

No puedo leer. Lo que quiero decir es que debo toda la felicidad de mi vida a ti. Has sido totalmente paciente conmigo e increíblemente bueno.

Quiero decirlo —todo el mundo lo sabe. Si alguien podía haberme salvado habrías sido tú. Todo lo he perdido excepto la certeza de tu bondad.

No puedo seguir arruinando tu vida durante más tiempo. No creo que dos personas pudieran ser más felices que lo que hemos sido tú y yo.V.”.

Su cuerpo fue encontrado tres semanas después.

Leonard Woolf incineró sus restos y esparció las cenizas bajo un árbol, en el jardín de Monk’s House.

En esa casa vivían desde 1919, en Rodmell, Sussex.

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¿Quién teme a Virginia Woolf? fue una obra de teatro estadounidense (1962) de Edward Albee. En 1966, Mike Nichols dirigió una película del mismo nombre ¿Quién teme a Virginia Woolf?, adaptada a partir de la obra de teatro.

En ambas obras, Virginia Woolf no aparece como un personaje. La obra de teatro va de una mujer casada, universitaria, alcohólica y disfuncional. Se podría interpretar como “¿Quién teme afrontar la vida tal como es, sin vivir de los sueños?”.

La técnica narrativa del monólogo interior y el estilo poético de Virginia Woolf, destacan como las contribuciones más importantes a la novela moderna.

La publicación de sus cartas, ensayos y diarios una vez fallecida, a pesar de los esfuerzos de su marido por evitarlo, han significado un legado muy valioso, tanto para los futuros escritores como para los lectores que buscan obras que se salgan de lo convencional.

Dos de las muchas webs que informan acerca de Virginia Woolf, son:  «Biografías y vidas» y «Red Historia«.

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