Biografía de Vera Menchik

Vera Menchik fue la única mujer que participó en competiciones de ajedrez con grandes maestros durante la primera mitad del siglo XX. Crédito: worldchesshof.org Vera Menchik fue la única mujer que participó en competiciones de ajedrez con grandes maestros durante la primera mitad del siglo XX. Crédito: worldchesshof.org

Vera Menchik jugadora de ajedrez británica, de origen ruso, dominadora absoluta del ajedrez femenino desde 1926 hasta su trágica muerte en 1944, durante la Segunda Guerra Mundial.

Esta joven británica fue la primera campeona de ajedrez femenina del mundo.

También, Vera Menchik  es la campeona mundial de ajedrez femenina que más tiempo ha reinado en la historia. Retuvo el título durante 17 años.

Su participación (bajo bandera checoslovaca o británica) en los campeonatos femeninos de ajedrez, se saldó con 87 victorias, 11 tablas y 4 derrotas.

Los primeros años de Vera Menchik

Vera Menchik nació en Moscú el 16 de febrero de 1906. Al año siguiente, en 1907, nació su hermana, Olga Menchik.

Su padre era checo, se llamaba Frantsevna Menchik, y era el administrador de varias propiedades de un noble ruso, en Moscú.

Su madre era inglesa y se llamaba Olga Illingworth. Era la institutriz de los hijos del noble ruso al cual su marido administraba las propiedades.

Cuando Vera tenía nueve años, su padre le regaló un juego de ajedrez y le enseñó a jugar.

Tres años más tarde, en 1919, el club de ajedrez de su escuela organizó un torneo. Vera Menchik quedó en segundo lugar.

Después de la Revolución, su padre perdió un molino de su propiedad y, finalmente, también la casa grande donde vivía la familia. El matrimonio se rompió y el padre regresó a Bohemia.

La familia de Vera Menchik se fue a Inglaterra

En 1921, su madre se trasladó a Hastings, en Inglaterra y se llevó con ella a Vera y a Olga.

Hastings es una ciudad del sur de Inglaterra, en el condado de Sussex Oriental. Crédito: web britain-magazine.com
Hastings es una ciudad del sur de Inglaterra, en el condado de Sussex Oriental. Crédito: web britain-magazine.com

En Hastings, Olga fue alumna del gran jugador de ajedrez Géza Maróczy.  Este maestro le inculcó los conceptos técnicos del juego.

Gracias a su maestro, aunque Vera Menchik no tenía un juego espectacular, dominaba los conceptos estratégicos básicos. Demostró que era capaz de sacarle partido a sus posiciones hasta lograr ventajas sobre sus contrincantes.

Géza Maróczy, ingeniero y maestro húngaro de ajedrez, uno de los mejores jugadores del mundo de su época. Crédito: web chessajedrez.com
Géza Maróczy, ingeniero y maestro húngaro de ajedrez, uno de los mejores jugadores del mundo de su época. Crédito: web chessajedrez.com

Primeros pasos de Vera Menchik en ajedrez

En diciembre de 1923, animada por su maestro, Vera participó en el primer Campeonato de Ajedrez de Hastings. Consiguió un empate contra Edith Price, la entonces campeona británica de ajedrez.

Al año siguiente, en el Campeonato de Navidad de Ajedrez 1924, de Hastings, jugó nuevamente en el Grupo A, primera clase, y terminó en segundo lugar.

En la última ronda del Grupo de los Ganadores, jugó contra Edith Price y nuevamente empataron.

La británica Edith Price ganó cinco veces el Campeonato Británico de Ajedrez Femenino. Crédito: Antonio Bonnin, web pinterest.com
La británica Edith Price ganó cinco veces el Campeonato Británico de Ajedrez Femenino. Crédito: Antonio Bonnin, web pinterest.com

Triunfos de Vera Menchik en competiciones de ajedrez

En 1925, tuvo ocasión  de disputar dos partidos contra Edith Price.

Vera Menchik ganó los dos partidos y quedó como la mejor jugadora de ajedrez de Inglaterra. Pero, como no era británica, no podía participar en los campeonatos nacionales de Inglaterra.

En enero de 1926,  Vera Menchik ganó el primer Campeonato Abierto Femenino organizado por el Club Imperial de Londres.  Su hermana Olga también se había inscrito y quedó en el tercer lugar.

Año y medio más tarde, en julio 1927, coincidiendo con la I Olimpiada Internacional de Ajedrez, celebrada en Londres, la FIDE (Federation International des Echecs) decidió establecer el primer Campeonato Mundial de Ajedrez para mujeres.

En este Primer Campeonato, Vera Menchik representó a Rusia. Participaron 12 jugadoras.

Vera fue proclamada Campeona Mundial de Ajedrez Femenino, al ganar con 10,5 puntos. Ninguna derrota, una partida en tablas y 10 partidas ganadas. Tenía 21 años.  En segundo lugar quedó la jugadora sueca, Katarina Beskow.

Vera Menchik defendió con éxito este título ocho veces más en todos los campeonatos celebrados durante su vida.

De 83 partidas que jugó en las nueve ocasiones en que lo disputó, ganó 78, hizo tablas en  cuatro y perdió una.

En esos años, Vera Menchik era una ajedrecista imbatible en los torneos femeninos. Crédito: web chessajedrez.com
En esos años, Vera Menchik era una ajedrecista imbatible en los torneos femeninos. Crédito: web chessajedrez.com

El dominio de Vera Menchik en los torneos femeninos  de ajedrez era absoluto e indiscutible. Venció con amplio margen a su gran rival Sonja Graf.

La notable ajedrecista en competiciones mundiales

A partir de 1928, decidió no tomar parte en competiciones exclusivamente femeninas, a menos que fueran campeonatos mundiales. Empezó a competir en torneos de ajedrez con algunos de los mejores maestros del mundo.

En 1928, en el Campeonato Femenino de Ajedrez de Londres, Vera ganó el primer puesto y su hermana Olga, el segundo puesto.

Dos años más tarde, en Hamburgo, Vera revalidó su título de Campeona Mundial,  en un torneo con cinco jugadoras. Sacó un punto de ventaja a la austriaca Paula Wolf-Kalmar.

En la década de 1930, Vera Menchik fue campeona absoluta

El talento y la dedicación de Vera se manifestaron imbatibles en las competiciones de ajedrez en los torneos femeninos.

Representó a Checoslovaquia en el Segundo Torneo Internacional de Ajedrez de Mujeres, de 1930, en Hamburgo. Quedó en el primer lugar, ganando 6 partidas y perdiendo una sola partida.

Volvió a representar a Checoslovaquia en el Tercer Torneo Internacional de Ajedrez de Mujeres, celebrado en Praga, en 1931.  Fue un torneo cerrado a doble vuelta, con cinco jugadoras.

Vera Menchik logró el pleno de puntos y conquistó el primer lugar, ganando  8 partidas, y sin perder ninguna. La jugadora austríaca quedó en segundo puesto.

En 1933, representó nuevamente a Checoslovaquia en el Cuarto Torneo Internacional de Ajedrez de Mujeres, celebrado en Folkestone (municipio costero situado al sureste de Inglaterra).

El torneo fue a doble vuelta con ocho jugadoras. Vera Menchik volvió a lograr el pleno de puntos, ganando las 14 partidas y sin perder ninguna. Aventajó en cinco puntos a la segunda, la británica Edith Price.

En 1935, Vera representó a Checoslovaquia en el Quinto Torneo Internacional de Ajedrez de Mujeres, celebrado en Varsovia.

Fue un torneo a una vuelta, entre diez jugadoras. Vera Menchik quedó en el primer lugar, con 9 victorias y ninguna derrota.  Le sacó dos puntos y medio de ventaja a la segunda, la alemana Regina Gerlecka.

En 1937, Vera representó a Checoslovaquia en el Sexto Torneo Internacional de Ajedrez de Mujeres, celebrado en Estocolmo.

Esta vez fue un torneo suizo a 14 rondas con 26 jugadoras. Vera Menchik volvió a refrendar su título, ganando todas las partidas y 14 puntos. La italiana Clarice Benini fue segunda.

En 1939, Vera Menchik representó a Inglaterra en el Séptimo Torneo Internacional de Ajedrez de Mujeres, celebrado en Buenos Aires.

Fue un torneo cerrado, de 20 jugadoras. Vera quedó primera, con 18 puntos. Ganó 17 partidas, perdió 1 y obtuvo tablas en dos.  La ex campeona del mundo alemana Sonja Graf quedó segunda.

Sonja Graf, la segunda mejor jugadora del mundo, fue alumna del Gran Maestro Siegbert Tarrash. Crédito: web tabladeflandes.com
Sonja Graf, la segunda mejor jugadora del mundo, fue alumna del Gran Maestro Siegbert Tarrash. Crédito: web tabladeflandes.com

Las competiciones internacionales de ajedrez se interrumpieron debido al estallido de la Segunda Guerra Mundial.

El Club Vera Menchik

En 1929, Vera Menchik consiguió inscribirse para jugar en el Torneo de Ajedrez de  Carlsbad, ciudad balneario de Checoslovaquia.

Uno de los maestros participantes, el austríaco-argentino Albert Becker, encontró ridículo el hecho de que una mujer, y más una jovencita de 25 años, se atreviera a medirse con los consagrados maestros.

Participantes en el torneo de Carlsbad. Vera abajo en el extremo izquierdo, es la única mujer. Crédito: web aquenofunciona.blogspot.com
Participantes en el torneo de Carlsbad. Vera abajo en el extremo izquierdo, es la única mujer. Crédito: web aquenofunciona.blogspot.com

Con la complacencia de muchos otros, propuso que, en el caso “improbable” de que algún jugador fuera derrotado por la “inglesita”, éste pasara a formar parte  de un club masculino, que se llamaría “Club Vera Menchik”.

Ironías del destino cruel: en ese mismo torneo, gracias al inesperado talento de Vera, el maestro Albert Becker tuvo el honor de ser el primer socio del «Club Vera Menchik«. Le siguieron muchos de los más ilustres jugadores de esa época dorada del ajedrez:

  • Harry Golombeck (Gran Maestro Internacional británico, 3 veces campeón de Inglaterra).
  • Frederick Yates (6 veces campeón de Inglaterra).
  • Edgar Colle (ganó 5 veces el campeonato de ajedrez de Bélgica, y 6 veces el campeonato de la Federación de Ajedrez Belga).
  • Samuel Reshevsky (ocho veces campeón de ajedrez de EE UU).
  • Savielly Tartakower (judío polaco, una de las grandes figuras del ajedrez).
  • Jacques Mieses (célebre maestro de ajedrez, alemán).
  • George Thomas (dos veces campeón de ajedrez en Inglaterra, fue derrotado seis veces por Vera Menchik.
  • Akiba Rubinstein (judío polaco, gran jugador de ajedrez,considerado uno de los mejores finalistas de todos los tiempos, sus partidas todavía se estudian en todo el mundo ajedrecístico).
  • Max Euwe (ex campeón del mundo), fue derrotado dos veces por Vera.

En total, hasta la trágica muerte de Vera Menchik, 41 jugadores ingresaron al “Club Vera Menchik”, derrotados ante el fino estilo posicional de la alumna de Géza Maróczy.

Vera Menchik consiguió participar en torneo masculinos

A pesar de su juventud y de las duras críticas, desde el primer campeonato consiguió romper los pronósticos y ganar la mitad de los puntos posibles.

Lo conseguía con sutil estrategia y con un juego posicional suave, lento y contundente.

Su primer torneo con grandes maestros fue en Scarborough en 1928, donde acabó en séptima posición con 4,5 puntos sobre 9. Derrotó a los maestros Yates, Michell, Schubert y Wenman.

Scarborough es una ciudad situada en la coste del mar del Norte en Yorkshire. Crédito: autor, Thomas Tolkien, web es.m.wikipedia.org
Scarborough es una ciudad situada en la coste del mar del Norte en Yorkshire. Crédito: autor, Thomas Tolkien, web es.m.wikipedia.org

En el Torneo Schev 1929. disputó un suizo a siete rondas. Quedó en el segundo puesto, a medio punto de Capablanca y empatada con Nimzowitch.

El maestro indio Sultan Khan, campeón de la India y campeón del imperio británico, fue derrotado por Vera Menchik.  Resulta casi divertido el hecho de que el maestro indio no quiso volver durante dos años a su país por miedo a las burlas de sus compatriotas.

La jovencísima Vera Menchik demostró fehacientemente que el ajedrez no es un  juego exclusivo de hombres.

La preponderancia numérica de los hombres en el ajedrez de competición, no es una cuestión de aptitudes atribuibles al género, sino más bien de actitudes socioculturales enraizadas en nuestra sociedad.

Se dice que Vera Menchik afirmaba: “Nosotras, las mujeres, en el ajedrez no tenemos pasado. Pero tenemos presente y futuro”.

A partir de 1929, Vera Menhik participó en varios torneos de Hastings .

El torneo más grande y más fuerte en el que jugó Menchik fue el torneo de Moscú de 1935.
Participaron los campeones mundiales Botvinnik, Capablanca y Lasker.

Ahí, Menchik terminó en el último lugar de 20 competidores, con una puntuación de  3 puntos.
Fueron 3 partidos empatados, ninguno ganado y 16 partidos perdidos.

En su trayectoria por la élite del ajedrez mundial destacan sus terceros puestos en los torneos de Maribor 1934 y Yarmouth 1935.
Y, sobre todo, su segundo puesto en el torneo de Ramsgate 1929. Quedó a sólo medio punto del vencedor, el campeón mundial Capablanca.

Vera Menchik fue la única mujer que participó en esas competiciones de grandes maestros durante la primera mitad del siglo XX.

Los últimos años en la vida de Vera Menchik

En 1937, a la edad de 31 años, Vera Menchik se casó con Rufus Stevenson, veintiocho años mayor que ella.

Rufus Stevenson era editor de suscripciones de la “British Chess Magazine, y miembro del “West London Chess Club”. Posteriormente, fue secretario de la “Federación Británica de Ajedrez”.

Rufus Stevenson falleció en 1943. Vera se fue a vivir con su madre y con su hermana Olga. Llegaron a una casa situada en Gauden Road, en el área de Clapham , al sur de Londres.

En 1944, Gran Bretaña estaba llegando a su sexto año en la Segunda Guerra Mundial. Vera Menchik tenía 38 años y todavía tenía el título de campeona mundial femenina de ajedrez.

Extensos barrios de Londres fueron destruidos por las bombas V1lemanas lanzadas desde Francia y Bélgica.
Extensos barrios de Londres fueron destruidos por las bombas V1lemanas lanzadas desde Francia y Bélgica.

En junio de 1944, una bomba V-1 destruyó su casa, mató a Vera, a su hermana y a su madre.
Las tres fueron incineradas en el Crematorio de Streatham Park el 4 de julio de 1944.

En el año 1992, el mundo volvió a disfrutar del genio de otra mujer que entró a competir en el ajedrez mundial: Judit Polgar.

Reconocimientos del mundo ajedrecístico a Vera Menchik
Actualmente, el trofeo para el equipo ganador en la Olimpiada de Ajedrez. Torneo Femenino, se denomina Copa Vera Menchik .

En el año 2011, Vera Menchik fue incorporada al Salón de la Fama del Ajedrez Mundial.

Dos de las muchas webs que aportan información acerca de Vera Menchik, son: «La Tabla de Flandes» y «Chess Ajedrez«.

Partidas de ajedrez notables jugadas por Vera Menchik

  • Frederic Lazard vs Vera Menchik, París 1929.
  • Mir Sultan Khan contra Vera Menchik, Hastings 1931.
  • Vera Menchik vs George Alan Thomas, Poděbrady 1936.
Vera Menchik en una colección de sellos de España. Enlace a la publicación de amigos del ajedrez, con la partida “Inmortal” de Vera Menchik.
Vera Menchik en una colección de sellos de España. Enlace a la publicación de amigos del ajedrez, con la partida “Inmortal” de Vera Menchik.

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