Biografía de Angela Ruiz Robles

Ángela Ruiz Robles, maestra e inventora. Crédito: web abc Galicia 29 marzo 2016. Ángela Ruiz Robles, maestra e inventora. Crédito: web abc Galicia 29 marzo 2016.

Angela Ruiz Robles fue una gran maestra española, profesora de otras muchas maestras. Poseedora de una marcada vocación para la investigación, escribió numerosos libros didácticos.

Precursora del libro digital
Su prodigiosa inventiva y el deseo de mejorar la enseñanza, la hizo anticiparse en 20 años a los libros electrónicos.

El escritor y filántropo Michael Hart, fue el creador del Proyecto Gutenberg, en el año 1971. Por tal motivo es reconocido mundialmente como inventor del e-book.

Sin embargo, la creadora del primer prototipo de libro electrónico fue la española Ángela Ruiz Robles.

Lo hizo en 1949, cuando tenía 54 años. Tenía acumulada una experiencia de 34 años como maestra de escuela en León y Galicia.

Angela Ruiz llamó “Enciclopedia Mecánica” a su invento. Lo describió como  “un procedimiento mecánico, eléctrico y a presión del aire para la lectura de libros”.

La enciclopedia mecánica fue una semilla del e-book. Crédito: Anabel Rodríguez, web El Correo de Andalucía.
La enciclopedia mecánica fue una semilla del e-book. Crédito: Anabel Rodríguez, web El Correo de Andalucía.

Según explicó cuando lo presentó a las autoridades, la enciclopedia mecánica sería útil porque:

  • Aligera el peso de las carteras de los alumnos.
  • Hace más atractivo el aprendizaje y adapta la enseñanza al nivel de cada estudiante.
  • Es portátil, pesa poco, se puede utilizar en casa y en el colegio.
  • Tiene la posibilidad de adaptarse a alumnos de todos los niveles.
  • Facilita el aprendizaje en la oscuridad, pues el dispositivo incorpora luz.
  • Ayuda a los que tienen problemas de visión.
  • Apoya al aprendizaje, con sonidos.
  • Puede utilizar varios idiomas.
  • Sirve de soporte para que los maestros añadan sus propios materiales.
  • Facilita el trabajo a profesores y alumnos.

Con toda propiedad se puede decir que el primer libro electrónico nació en Ferrol gracias a Angela Ruiz Robles.​

Patentó esta primera propuesta de “Enciclopedia mecánica”, con fecha 7 de diciembre de 1949. La patente tiene el número 190.698.

Su “Enciclopedia Mecánica” estaba llamada a revolucionar el concepto que se tenía de los libros escolares.

Angela Ruiz una notable mujer inventora. Crédito: web tve-con-ciencia.
Angela Ruiz una notable mujer inventora. Crédito: web tve-con-ciencia.

Este invento consistía en unas láminas con dibujos. Cuando se posaba el dedo sobre ellas, se iluminaban y aparecía un texto educativo.

Para que esto ocurriera, llevaba un circuito eléctrico que diseñó ella misma.

Había nacido el libro mecánico. Este libro recogía cualquier materia y en él se representaba la información de forma gráfica, sonora o textual.

Se podía fabricar con materiales impermeables y ligeros. Tenía la posibilidad de incorporar directamente iluminación y lentes de aumento.

Con la seguridad de que aquellos libros eran la herramienta que ella necesitaba, se presentó en Madrid.  Llevó un boceto y una memoria detallada del funcionamiento de su invento y lo expuso a las autoridades educativas.

Desgraciadamente, en Madrid, todo fueron buenas palabras, pero ningún apoyo financiero para desarrollar aquella patente.

Sin desanimarse, siguió pensando en un invento similar, pero más sencillo. Años después encargó a los astilleros de la Empresa Nacional Bazán la fabricación de un prototipo.

El 10 de abril de 1962 registro la patente nº 276346 de título “Un aparato para lecturas y ejercicios diversos”. Aquel prototipo hecho de zinc y bronce era la Enciclopedia Mecánica.

No tiene páginas, contiene materias que van en bobinas como máquinas fotográficas. Puede llevar sonidos y tiene la posibilidad de incorporar cristales de aumento.

Tiene el tamaño de un libro corriente y es de muy fácil manejo.

Dentro lleva unas bobinas que se pueden cambiar en función de la asignatura que estudie el alumno. Además, se puede elegir entre los idiomas español, inglés y francés.

Una de las bobinas contenía el abecedario y los números. Lo cual permitía escribir textos y hacer cálculos.

Con aquel prototipo físico, volvió a emprender la peregrinación a los ministerios en la capital del reino. Nuevamente se repitió la historia anterior: en Madrid, muchas palmadas en la espalda pero ni un solo céntimo.

Debido a las circunstancias de ser mujer, maestra de escuela y de provincias, no se valoró debidamente su gran invento.

Cuando una mujer encuentra apoyo, el resultado puede ser asombroso. Tal fue el caso de Williamina Fleming. Era una criada escocesa recién emigrada a Estados Unidos, abandonada por su marido, y embarazada. Tuvo la suerte de encontrarse con Charles Pickering, y llegó a ser una destacada astrónoma.

Lamentablemente, Angela Ruiz no tuvo esta suerte. Y España perdió una buena ocasión para alinearse entre los países que lideran el desarrollo tecnológico.

Nacimiento y estudios de Angela Ruiz Robles
Angela Ruiz Robles nació el 28 de marzo de 1895, en Villamanín, un municipio de la provincia de León.

Sus padres fueron Elena Robles y Feliciano Ruiz.

Angela realizó sus estudios superiores en la Escuela de Magisterio de León, fundada en el año 1843.

La ciudad de León, famosa por su hermosa catedral. Crédito: web del Ayuntamiento de León.
La ciudad de León, famosa por su hermosa catedral. Crédito: web del Ayuntamiento de León.

Labor docente de Angela Ruiz Robles
Ejerció su actividad docente durante dos años, entre 1915 y 1916, en la misma Escuela de Magisterio, de León.

Angela Ruiz impartió ahí sus primeras clases de taquigrafía, mecanografía y contabilidad mercantil.

En 1917 fue docente y directora en la escuela de Gordón, un pueblo situado cerca de la ciudad de León.

Al año siguiente obtuvo la plaza de maestra en Santa Eugenia de Mandia, aldea próxima a Ferrol, en Galicia.

Santa Eugenia ó Santa Uxia, en gallego. Crédito: web todopueblos.com
Santa Eugenia ó Santa Uxia, en gallego. Crédito: web todopueblos.com

Desde el primer día sus alumnos se dieron cuenta de que era una maestra diferente.

Además, su labor pedagógica no terminaba en el colegio. Doña Angelita, que así la llamaban, visitaba a sus alumnos en sus casas.  Así conseguía darles una atención más personalizaba según sus necesidades.

Estuvo en Santa Eugenia hasta 1928; y desde entonces permaneció siempre en Galicia.

El 18 de diciembre de 1925, los vecinos de la aldea le concedieron una distinción especial por sus indiscutibles méritos.

El pueblo entero le estaba agradecido por su dedicación a la enseñanza de los niños.

En 1934 realizó una importante labor como gerente de la Escuela Nacional de Niñas del Hospicio, en Ferrol. Este hospicio atendía a las niñas huérfanas o abandonadas.

Doña Angelita procuró que aprendiesen algún oficio para que pudieran integrarse en la sociedad.

Ya establecida con la familia en Ferrol, sufrió un duro varapalo: la muerte de su marido.

Madre de tres hijas, ama de casa y maestra. Poco tiempo le quedaba para lamentar su repentina viudez.

Las noches en casa de Angela Ruiz, una vez acostadas las niñas, eran su momento ideal para investigar. Robando horas al sueño, se dedicaba a preparar herramientas que facilitarán el aprendizaje a sus alumnas.

Angela Ruiz fue escritora, investigadora e inventora
Entre 1938 y 1946 escribió, dio conferencias, editó y reeditó la mayor parte de su obra pedagógica; total, dieciséis libros.​

Los tres primeros fueron: “Compendio de ortografía castellana”, “Ortografía castellana” y “Taquigrafía Martiniana abreviada moderna”.

Angela Ruiz necesitaba mantener a su familia, ayudar a la sociedad y satisfacer sus ideales pedagógicos.

Para ello, fundó la Academia Elmaca (por sus hijas Elena, Elvira y M.ª Carmen). Impartió clases a opositores de aduanas, correos y telégrafos. También dio clases para el ingreso en altos estudios mercantiles.

Las estadísticas de aprobados de los que pasaban por su centro eran las más altas de toda España. La Academia Elmaca era sinónimo de éxito.

Una parte esencial de su método pedagógico consistía en la participación e interacción. Para ello necesitaba de herramientas que el Ministerio de Educación no contemplaba, no proporcionaba o, directamente, no existían.

La maestra Angela Ruiz pensaba que si no existe, pues se inventa. Y se puso a ello.

En 1944, llevó a cabo el proyecto del “Atlas científico-gramatical”. Tenía la finalidad de dar a conocer España, al mismo tiempo que se enseñaba gramática, sintaxis, morfología, ortografía y fonética.

A continuación, desarrolló otro proyecto: “La máquina taquimecanográfica”.

Compromiso de Angela Ruiz con los más necesitados

En su Academia, doña Angelita daba clases nocturnas gratuitas a personas con pocos recursos.

Ferrol es una ciudad de La Coruña, en Galicia. Crédito: web todocoleccion.net
Ferrol es una ciudad de La Coruña, en Galicia. Crédito: web todocoleccion.net

En 1945 fue profesora de la Escuela Obrera gratuita.

Durante el año 1948 enseñó taquigrafía, ortografía, gramática y mecanografía en el Colegio Ibáñez Martín.

Once años más tarde, en 1959 accedió al cargo de directora del Colegio Ibáñez Martín, que mantuvo hasta su jubilación.

Su labor docente puede ser citada como orgullo de España.

Reconocimientos posteriores, de sus inventos
En 1962 se realizó un prototipo de la “Enciclopedia Mecánica”.  Se construyó en el Parque de Artillería de Ferrol. Ella misma pudo dirigir los trabajos.

En 1970, Angela Ruiz rechazó una proposición de explotar sus patentes, en Estados Unidos. Ella quería que fuera desarrollada en España “porque Ferrol fue su cuna”.

Desde el 2006, la “Enciclopedia Mecánica” formó parte de la Exposición del Museo Pedagógico de Galicia, en Santiago de Compostela.

En 2012, trasladaron la Enciclopedia a la Exposición del Museo Nacional de Ciencia y Tecnología de La Coruña.

Doña Angela Ruiz está representada en esta Exposición por tres ingenios importantes y que son de su invención:

  • La máquina taquimecanográfica.
  • Un atlas lingüístico gramatical.
  • La enciclopedia mecánica.

Fallecimiento de Angela Ruiz Robles, doña Angelita
Murió en Ferrol (La Coruña) el 27 de octubre de 1975.

Está enterrada en el panteón familiar del cementerio de Serantes, Ferrol.

Google rinde homenaje a Ángela Ruiz Robles. Crédito: web eldiario.es 28/03/2016
Google rinde homenaje a Ángela Ruiz Robles. Crédito: web eldiario.es 28/03/2016

Premios y reconocimientos a la maestra
En 1947, recibió la Cruz de Alfonso X el Sabio, por su labor social y sus innovaciones pedagógicas.

A partir de los años 1950, Angela Ruiz no dejó de recibir premios y honores a su gran labor pedagógica.

1952: Medalla de Oro y Diploma en la 1.ª Exposición Nacional de Inventores Españoles.

1957: Oscar a la invención en la Feria Oficial y Nacional de Zaragoza.

1957: Medalla de Bronce en la Exposición Internacional de Bruselas.

1958: Medalla de Bronce por las novedades pedagógicas de Bruselas.

1959: Fue nombrada Gestora Delegada de los Inventores Españoles para la Región de Galicia.

1963: Medalla de Plata en la Exposición Internacional de Invenciones de Bruselas.

1964: Diploma y Medalla en la Exposición de Sevilla.

1968: Medalla de Ginebra a los inventores españoles.

1970: Exposición en el Salón de la Inventiva en el Palacio de Cristal de Madrid.

1973: Fue nombrada Jefa provincial de la Federación Politécnica Científica de la Inventiva Internacional.

Desde 1973, perteneció a la Federación Politécnica Científica de la Inventiva Internacional en calidad de Ingeniero en Inventiva e Investigación Científica.

El Ayuntamiento de Madrid acordó dar el nombre de Angela Ruiz a una calle del distrito de Villaverde. Es un homenaje de la capital de España a una de las inventoras españolas más relevantes y más desconocidas.

Angela Ruiz Robles está incluida en la “Tabla Periódica de las Científicas”.  En 2019, se celebra  el “Año Internacional de la Tabla Periódica de los Elementos Químicos”. Se conmemora el 150º aniversario de la publicación de Mendeléyev.

En 1998, el Ayuntamiento de Ferrol rindió un homenaje a toda su labor realizada en el Colegio Público Ibáñez Martín.

Entre 2009 y 2010 el Ayuntamiento de Ferrol incorporó su biografía en las publicaciones Ferrol en Femenino.

En octubre de 2011 la Escuela Técnica Superior de Ingenierías Informática y de Telecomunicación de la Universidad de Granada, le rindió un homenaje como la precursora del e-book​

Su nombre apareció en el catálogo de la Ley de patentes en España editado por Ministerio de Industria, en 2011.

En 2012, Angela Ruiz Robles apareció en la edición digital: “100 años de evolución tecnológica de la Inventiva Internacional”. Se la menciona como Ingeniera en Inventiva e Investigación Científica.​

Los ministerios de Economía y el de Educación, editaron en el año 2013, el libro: “Ángela Ruiz Robles y la invención del libro mecánico”.

En la publicación se integran las patentes de 1949 y 1962 que Angela Ruíz Robles presentó de su “procedimiento mecánico, eléctrico y a presión de aire para la lectura de libros” y de “la enciclopedia mecánica”.

La monografía cuenta con un anexo con imágenes de los prototipos.​

También recoge un conjunto de estudios y reflexiones sobre una figura que desgraciadamente es poco conocida.

En ese mismo año la Sociedad Científica Informática de España, en su convocatoria de una nueva edición de los Premios Nacionales de Informática, creó el Premio Angela Ruiz Robles.

Por favor, califica esta biografía utilizando las estrellas: