Biografía de Joanne Rowling novelista británica

Una radiante Joanne Rowling, creadora de “Harry Potter”. Crédito: Fotógrafo Daniel Ogren. Creative Commons Una radiante Joanne Rowling, creadora de “Harry Potter”. Crédito: Fotógrafo Daniel Ogren. Creative Commons

Joanne Rowling es la simpática autora británica que consiguió un sorprendente éxito editorial con sus novelas de “Harry Potter”.

A la primera novela le siguieron otras seis. La serie “Harry Potter” ha sido uno de los fenómenos literarios de la historia.

Joanne Rowling, creadora del personaje Harry Potter

A comienzos de 1994, una desconocida Joanne Rowling había ido escribiendo esta novela fantástica, con una vieja máquina de escribir.

Lo hacía sentada en la mesa de un café de Edimburgo, mientras cuidaba a su hija pequeña, Jessica.

La novela narra las aventuras y peripecias de Harry Potter, un niño huérfano, con poderes mágicos y capaz de evadirse a voluntad a un mundo de fantasía.

El primer libro lo tituló “Harry Potter y la piedra filosofal”. El conjunto de libros vendidos por Joanne Rowling hasta finales de 2008, supera los 500 millones de ejemplares.

Las novelas de Harry Potter fueron llevadas al cine, y han tenido un enorme éxito de taquilla.

El joven Daniel Radcliffe, protagonista de las películas de Harry Potter. Crédito: Web de Time Magazine.
El joven Daniel Radcliffe, protagonista de las películas de Harry Potter. Crédito: Web de Time Magazine.

Datos biográficos de la escritora Joanne Rowling

Joanne Rowling nació en una pequeña localidad, cerca de Bristol, en el suroeste de Inglaterra.

Nació el 31 de julio de 1965. Dos años después, en 1967, sus padres, Peter Rowling y Anne Volant, tuvieron a su segunda hija, Dianne.

Peter Rowling era ingeniero de la compañía Rolls-Royce. Anne Volant era escocesa.

Joanne se llama a sí misma Jo, diciendo que cuando era niña nadie la llamaba Joanne, a menos que estuviesen enfadados con ella. A su hermana, la llamaban Di.

Debido al trabajo de su padre, la familia se trasladó muy pronto  a Winterbourne. Éste es un pueblo grande situado también cerca de Bristol.

Calle principal de Winterbourne, en 2008. Crédito: Wikipedia.
Calle principal de Winterbourne, en 2008. Crédito: Wikipedia.

Joanne asistió a una escuela primaria del pueblo, la escuela Saint Michael.

Se cree que su primer director en St. Michael, Alfred Dunn, inspiró a Joanne el personaje de “Albus Dumbledore”, el mago poderoso y bondadoso de la serie Harry Potter.​

Desde niña, Joanne Rowling disfrutaba escribiendo historias fantásticas.

Cuando tenía cinco o seis años se inventó la historia de un conejito que tenía sarampión y que era visitado por sus amigos y por  una abeja gigante.

Siendo ya adolescente, su tía abuela le regaló una vieja copia de la autobiografía de Jessica Mitford. Joanna leyó después todos los libros escritos por Jessica Mitford.

Esta escritora y periodista británica (1917-1996) se convirtió en su heroína.

Joanne Rowling cursó estudios secundarios en la Escuela Wyedean.

Sean Harris, su mejor amigo, tenía un Ford Anglia, color turquesa. Joanne se inspiró en ese Ford, para describir un automóvil que aparece en uno de sus libros.

Comienzos literarios de la autora de Harry Potter

En Winterbourne, otro de los amigos de Joanne y de Dianne se llamaba Ian Potter.

Cuando Joanne empezó a escribir su primera novela, tomó prestado ese apellido para dar vida a su famoso personaje ficticio.

Pocos años después, los Rowling se mudaron a un área rural del condado de Gwent llamada Forest of Dean.

Ahí en el campo, las dos hermanas disfrutaron a gusto del placer de jugar en el campo y de pasear cerca de un río.

Pero, en la nueva escuela a la que asistieron Joanne y Dianne, una de las profesoras se convirtió en una sutil enemiga de Joanne.

La odiada profesora Mrs. Morgan, pasó a encarnar a uno de los personajes más malvados en las novelas de Harry Potter.

Sin embargo, Joanne Rowling  era una alumna aplicada.

Poseedora de una imaginación prodigiosa, se hizo famosa por su afición a contar historias a un reducido círculo de amigos, quienes escuchaban con atención su narración de largos relatos en los tiempos del recreo.

Estudios y comienzos de su carrera profesional

En 1982, Joanne Rowling no consiguió matricularse en la Universidad de Oxford.

Entonces, por consejo de su padre, estudió filología francesa y clásica en la Universidad de Exeter.

La ciudad de Exeter, una de las ciudades más antiguas de Gran Bretaña. Crédito: web exeter.ac.uk
La ciudad de Exeter, una de las ciudades más antiguas de Gran Bretaña. Crédito: web exeter.ac.uk

Una vez obtenida la doble titulación, continuó con un año de estudios en París, a fin de dominar el francés.

A continuación, se trasladó a Londres.

En la capital, obtuvo un trabajo como investigadora y secretaria bilingüe, en Amnistía Internacional.

Como funcionaria de Amnistía Internacional, participó en un trabajo de investigación sobre las violaciones a los derechos humanos en el África francófona.

Inicios de su carrera literaria

Un día de junio de 1990, tuvo que viajar en tren desde Mánchester a Londres; en el trayecto, el tren tuvo problemas y el viaje se retrasó 4 horas.

Durante esa larga espera, le surgió la idea de inventarse “una escuela de magos y brujas”.

​De repente, brotó en su mente la idea de un niño que no supo que era mago hasta que recibió una invitación para asistir a una escuela de magia.

La trama comenzó con Harry Potter, y a continuación todos los personajes y situaciones fueron aflorando en su cabeza.

En cuanto Joanne entró en su piso, comenzó a escribir lo que había estado imaginando durante la espera en el tren.

Desgraciadamente, en esos meses su madre falleció, a consecuencia de una esclerosis múltiple que la había afectado durante 10 años.

Joanne quedó profundamente apenada, lo dejó todo y  se fue a enseñar inglés en el extranjero.

Era el año 1990, y Joanne Rowling tenía 25 años cuando se fue a Portugal.

Matrimonio de Joanne Rowling

En Oporto, Joanne Rowling se enamoró de Jorge Arantes, un periodista de la televisión portuguesa.

Contrajeron matrimonio en octubre de 1992.

Poco después, tuvieron una hija a la que Joanne Rowling llamó Jessica, en honor a Jessica Mitford.

Desgraciadamente, el alcoholismo y las infidelidades de Jorge Arantes, hicieron que Joanne Rowling, lo abandonara en noviembre de 1993.

La madre y la hija se trasladaron a Edimburgo (Escocia), para estar cerca de Dianne Rowling, la hermana de Joanne.

Inmediatamente, en marzo de 1994, Joanne Rowling comenzó el proceso judicial para obtener una orden de alejamiento contra Jorge Arantes.

En agosto de 1994, solicitó formalmente el divorcio, el cual le fue concedido.

Todos estos meses fueron muy duros para la joven Joanne. Pero su hija Jessica le daba las fuerzas para no doblegarse.​

Sin empleo y viviendo de los subsidios que le otorgaba el Estado, Joanne Rowling completó su primera novela escribiendo en varios cafés.

Iba a esos sitios debido a que llevar a pasear a su bebé era la mejor manera para hacerla dormir.​

Resulta interesante recordar a otra joven madre escocesa que, un siglo antes, en parecidas circunstancias familiares, emigró a USA como criada y terminó siendo una de las astrónomas más sobresalientes de Harvard.

Se llamaba  Williamina Fleming.

La joven Williamina Fleming, astrónoma estadounidense, de origen escocés.Crédito: web harvardmagazine.com
La joven Williamina Fleming, astrónoma estadounidense, de origen escocés.Crédito: web harvardmagazine.com

Historia de la primera novela de Harry Potter

En 1995, Joanne Rowling finalizó su original para “Harry Potter y la piedra filosofal” en su vieja máquina de escribir.

Decidió acudir a la agencia “Christopher Little Literary Agents” para que la representara en la búsqueda de un editor que quisiera publicar su novela.

Esta agencia encomendó a una de sus lectoras (Bryony Evans) que hiciera una primera lectura de los primeros tres capítulos del original de Joanne Rowling.

Ante la entusiasta respuesta de Bryony Evans, la agencia “Christopher Little Literary Agents” aceptó representar a Joanne Rowling en la búsqueda de un editor.

Inicialmente, enviaron el libro a doce editoriales, todas las cuales rechazaron el manuscrito.​

Un año más tarde, en 1996, el presidente de una pequeña editorial británica de Londres, recibió una copia del libro.

El editor se llamaba Barry Cunningham y dirigía la editorial Bloomsbury.

Viendo que la novela era una historia fantástica, Barry Cunningham encomendó a su hija de ocho años (Alicia Newton) que leyera el primer capítulo.

La chica devoró el escrito y le pidió de inmediato a su padre el segundo capítulo.

Esto influyó de manera decisiva para que en el año 1997, la editorial Bloomsbury aceptara publicar 1.000 ejemplares del libro.

Y le ofreció un adelanto de 1.500 £ a Joanne Rowling.

La novela dirigida a los niños, se tituló “Harry Potter y la piedra filosofal”.

Cinco meses más tarde, el libro ganó el “Premio de Libros para Niños Nestlé”.

Poco después, la novela ganó el prestigioso “Premio del Libro Británico”, en la categoría Libro Infantil del Año, y más tarde, el “Premio al Mejor Libro Infantil”.

En Estados Unidos, esta primera novela de Joanne Rowling se publicó con el título de “Harry Potter y la piedra del hechicero”.

Las novelas de Harry Potter van al cine

En octubre de 1998, la Warner Bros compró los derechos para realizar películas de las primeras dos novelas de “Harry Potter”.

El 16 de noviembre de 2001, se estrenó la primera versión cinematográfica de “Harry Potter y la piedra filosofal”.

La continuación de las historias de Harry Potter

Joanne Rowling había dado un salto espectacular a la fama mundial, como escritora de novelas para niños.

A Barry Cunningham y a la editorial Bloomsbury les faltó tiempo para suplicar a Joanne Rowling que permitiera la publicación de su segunda novela.

  • La segunda novela, se titulo “Harry Potter y la cámara secreta”. Se publicó en julio de 1998.
  • Poco más de un año después, en diciembre de 1999, se publicó la tercera novela, “Harry Potter y el prisionero de Azkaban”. Ésta ganó el “Premio al Mejor Libro Infantil”. Joanne Rowling fue la primera persona que ganó tres veces dicho premio.​ En Gran Bretaña se vendieron más de 300.000 copias en un año.
  • Joanne Rowling y Barry Cunningham retrasaron el lanzamiento de la cuarta novela de Harry Potter, para dar tiempo a la difusión de las tres primeras. El cuarto libro, “Harry Potter y el cáliz de fuego”, fue lanzado a la venta simultáneamente en el Reino Unido y en los Estados Unidos, el 8 de julio de 2000. Esta cuarta novela batió récords de venta en ambos países. En Gran Bretaña se vendieron 775 copias del libro en el primer día. En los Estados Unidos, el libro vendió tres millones de copias en las primeras 48 horas, batiendo todos los récords de ventas de libros.​
  • La publicación de la quinta novela tardó unos tres años. Fue en el año 2003 y llevó el título de “Harry Potter y la Orden del Fénix”.
  • El sexto libro, “Harry Potter y el misterio del príncipe”, salió a luz el 16 de julio de 2005. También batió los récords de ventas, vendiendo nueve millones de ejemplares en las primeras 24 horas en el mercado.​
  • El séptimo y último libro de Harry Potter “Harry Potter y las Reliquias de la Muerte”, fue lanzado a la venta el 21 de julio de 2007. Sólo en el Reino Unido y en USA, se vendieron 11 millones de ejemplares en el primer día de lanzamiento.

    Los tres principales actores en las películas de Harry Potter: Daniel Radcliffe, Emma Watson y Rupert Grint. Crédito: Wikipedia
    Los tres principales actores en las películas de Harry Potter: Daniel Radcliffe, Emma Watson y Rupert Grint. Crédito: Wikipedia

“Harry Potter” se convirtió en una marca registrada global, valorada en aproximadamente 7.000 millones de libras esterlinas.

La serie ha sido traducida a 74 idiomas, pues los libros de Harry Potter despertaron el  interés en la lectura entre los jóvenes.

Películas de Harry Potter

A la película “Harry Potter y la piedra filosofal”, estrenada el 16 de noviembre de 2001, le siguió rápidamente la versión cinematográfica de la segunda novela “Harry Potter y la cámara secreta”.

  • El 4 de junio de 2004 se estrenó la película basada en la tercera novela, “Harry Potter y el prisionero de Azkaban”.
  • La película “Harry Potter y el cáliz de fuego”, versión de la cuarta novela, fue estrenada el 18 de noviembre de 2005.
  • Dos años más tarde, en julio de 2007, se estrenó la película de “Harry Potter y la Orden del Fénix”. Correspondía a la quinta novela.
  • La versión cinematográfica de la sexta novela, “Harry Potter y el misterio del príncipe” se estrenó el 15 de julio de 2009.
  • El último libro de la serie, “Harry Potter y las Reliquias de la Muerte”, fue dividido en dos partes, una de ellas se estrenó el 19 de noviembre de 2010 y la otra el 15 de julio de 2011.

Al redactar el contrato, la productora Warner Bros (Warner Brothers Pictures) tomó muy en cuenta los deseos y opiniones de Joanne Rowling.

Una de las principales estipulaciones, fue que las películas debían ser filmadas en Gran Bretaña con un elenco totalmente británico.

Joanne Rowling participó especialmente en la elección de los protagonistas principales.

Ella escogió a Daniel Radcliffe (Harry Potter), Emma Watson (Hermione Granger) y Rupert Grint (Ron Weasley).​

La compañía Coca-Cola fue la vencedora del concurso por proveer productos a la serie de películas.

Para ello, Joanne le exigió que donase 18 millones de dólares a la fundación estadounidense “Reading is Fundamental”.

Las películas de Harry Potter fueron un éxito mundial en sus diez años de estreno de las diferentes adaptaciones de cada uno de los siete libros.

Joanne Rowling acepta participar en foros de internet con los jóvenes seguidores de su serie. Crédito: web twentytwowords.com
Joanne Rowling acepta participar en foros de internet con los jóvenes seguidores de su serie. Crédito: web twentytwowords.com

Después de dar por terminada la serie de Harry Potter, Joanne Rowling siguió escribiendo libros para niños. Entre ellos:

  • Animales fantásticos y dónde encontrarlos
  • Los crímenes de Grindelworld
  • Los cuentos de Beedle el Bardo

Su imaginación desbordante y su pasión por el mundo mágico de los niños, ha enriquecido de manera notable la literatura fantástica.

Joanne Rowling también escribió novelas para adultos

Todavía escribe bajo el seudónimo J. K. Rowling.

Ello se debió a que, antes de publicar la primera novela, la editorial Bloomsbury temió que los lectores tuvieran reticencia a comprar libros escritos por una mujer.

Le pidieron que utilizase dos iniciales y no su nombre de pila.​

Como segunda inicial, eligió la letra K en honor a su abuela paterna Kathleen.​

Su primera novela para adultos, “Una vacante imprevista”, se publicó en septiembre de 2012.

En abril de 2013, publicó su segundo libro para adultos, “El canto del cuco”, en el que incursiona en el género negro.

Situación actual de la escritora Joanne Rowling

Han transcurrido más de 20 años desde que la pequeña Alicia Newton tuvo el inesperado privilegio de ser la primera niña del mundo que leyó los primeros dos capítulos de “Harry Potter y la piedra filosofal”.

Se puede decir que esta niña de 8 años, hija del editor Barry Cunningham fue esencial para el comienzo de la carrera meteórica de Joanne Rowling.

De ser una completa desconocida, con problemas económicos y viviendo de una modesta pensión como desempleada, Joanne Rowling se convirtió en una mujer rica y popular.

En Europa y sobre todo en Estados Unidos, multitudes de niños acompañados por sus padres soportaban largas colas en las librerías, para hacerse con las últimas aventuras del pequeño mago.

Desde entonces, Joanne Rowling es la primera persona que ganó mil millones de dólares estadounidenses por escribir libros.

Actualmente es la segunda mujer artista más rica del mundo.

En el año 2001, compró una lujosa finca del siglo XIX cercana al río Tay, en Aberfeldy, en Escocia.

También posee una casa en Edimburgo, y una mansión de 4,5 millones de libras  en Kensington, West London.

Matrimonio de Joanne Rowling con Neil Murray

El 26 de diciembre de 2001, Joanne Rowling contrajo matrimonio con Neil Michael Murray (nacido el 30 de junio de 1971), un médico anestesista.

Tuvieron dos hijos: David (nació el 24 de marzo de 2003) y Mackenzie (nació el 23 de enero de 2005).

Jessica, la hija que tuvo con el portugués Arantes, ha vivido siempre con Joanne.

La pequeña Jessica fue testigo silenciosa de las primeras novelas de Harry Potter.

Joanne Rowling ha recibido numerosos premios y distinciones honoríficas.

En el año 2003, en Oviedo, capital de Asturias, se convirtió en la primera escritora que recibió el Premio Príncipe de Asturias de la Concordia.

En el Teatro Campoamor, de Oviedo, se entregan todos los años los premios Príncipe de Asturias. Crédito: Jaime Escobar, fotógrafo aficionado.
En el Teatro Campoamor, de Oviedo, se entregan todos los años los premios Príncipe de Asturias. Crédito: Jaime Escobar, fotógrafo aficionado.

No cabe duda de que su máxima recompensa han sido los centenares de miles de niños que han disfrutado leyendo los libros y viendo las películas de Harry Potter.

Dos de las muchas webs que aportan información acerca de Joanne Rowling, son: «Biografías y vidas» y «Fandom«.

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