Biografía de Nadia Boulanger músico francesa

Nadia Boulanger Nadia Boulanger gran pedagoga musical francesa. Crédito: blog leerytejer, de Carmen Teixeira

Nadia Boulanger músico francesa de inmenso prestigio internacional, destacó como directora de orquesta, compositora, pianista y organista. Fue la profesora que formó y enseñó a muchos de los grandes compositores del siglo XX.

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Nadia Boulanger fue admirada y respetada por todos los grandes músicos y directores de orquesta.

Leonard Bernstein, Daniel Barenboim, Aaron Copland, Igor Markévich, Yehudi Menuhin, Astor Piazzolla, Philip Glass y  Quincy Jones en algún momento de sus vidas recibieron clases o enseñanzas de Nadia Boulanger.

Infancia y familia de Nadia Boulanger

Nadia Boulanger nació el 16 de septiembre de 1887 en París, en el seno de una familia que tenía tradición de dos generaciones musicales.

Su padre, Ernest Boulanger, era compositor de óperas cómicas, y profesor de canto en el “Conservatorio Nacional de París”.

 Su madre se llamaba Raissa Myschetsky y era de origen eslavo.

Ernest y Raissa tuvieron dos hijas, Nadia y Lili, las cuales crecieron bajo la severa mirada materna. Su padre fue mentor e inspirador de ambas.

Nadia era la hermana mayor,desgarbada e inteligente. Lili la hermana menor, (nació en 1893), era menos atractiva y siempre sufrió de enfermedades. Las dos recibieron una excelente educación musical.

Su abuela materna, Marie Hallinger estudió violonchelo en el “Conservatorio Nacional de París”, en donde conoció a su cuñado Ernest Boulanger, cuando éste estudiaba piano y composición.

Otra abuela de Nadia era la cantante Julie Boulanger.

Formación musical de Nadia Boulanger

Las sesiones musicales eran frecuentes en casa de los Boulanger. Entre los visitantes asiduos estaban Gounod, Saint-Saëns y Fauré, amigos del padre.

Entró muy pronto al Conservatorio Nacional de París, la institución musical francesa por excelencia, y demostró talento como pianista y como organista.

Debido a sus problemas de salud, Lili Boulanger no podía asistir regularmente al centro. Pero, recibía clases de su hermana, de Georges Caussade y de Paul Vidal.

Conservatorio Paris
Actual Conservatorio de Música, de París. Crédito: Wikipedia. Autor: Beckton Beach

En el Conservatorio Nacional de París, Nadia obtuvo un brillantísimo expediente, y contó entre sus profesores a Gabriel Fauré y a  Charles-Marie Widor.

Al principio, recibió clases de piano elemental y acompañamiento al piano. Luego, de armonía, contrapunto, fuga y órgano.

Sin embargo, nunca llegó a recibir clases de composición en el Conservatorio.

Ganó varios concursos de solfeo, órgano, acompañamiento al piano y fuga.

Nadia Boulanger como intérprete

La carrera de intérprete de Nadia Boulanger como pianista y organista empezó en 1904. Es decir, desde que tenía 17 años.

Interpretó al piano como solista y se prodigó a dúo con su antiguo profesor de piano, Raoul Pugno.

Cuando murió Raoul Pugno, en 1914, Nadia no se sintió con ánimo para continuar tocando piano como solista ni para seguir progresando como compositora.

No dejó de tocar el piano en conciertos, pero se dedicó más a la docencia y a la dirección de orquesta.

Nadia y Lili Boulanger ganaron el Premio de Roma

El “Premio de Roma” fue creado por la “Academia Francesa” en 1803,  a fin de premiar a jóvenes artistas, concediéndoles becas de estudio en Italia.

A este premio, podían participar estudiantes de arte: pintura, escultura, grabado, arquitectura y composición musical. Las mujeres quedaban excluidas de estos concursos. Solamente los hombre podían presentar sus candidaturas.

Cien años más tarde, en 1903, el ministro de Educación de Francia hizo el sorpresivo anuncio de que, a partir de ese año, el “Premio de Roma” estaría abierto a las mujeres.

Además, el ministro anunció que las pruebas del concurso se desarrollarían en el Château de Fontainebleau.

Chateau fontainebleau
El Château de Fontainebleau, es uno de los mayores palacios reales franceses. Crédito: Wikipedia

En composición musical, los candidatos debían tener menos de treinta años, y presentarse a las siguientes pruebas:

  • Prueba preliminar: escribir una fuga.
  • Concurso de ensayo: escribir una obra para coro sobre un texto dado.
  • Prueba principal: escribir una cantata sobre un texto dado.

Nadia Boulanger se presentó al Premio en 1906 y 1907, pero no consiguió ninguna distinción.

Volvió a participar en el Premio de 1908. En la fuga coral, fue rechazada por el maestro Camille Saint-Saëns, quien había proporcionado el tema para la fuga.

Sin embargo, en su cantata obtuvo la mayor cantidad de votos. Finalmente, Nadia Boulanger ganó el Segundo Gran  Premio de Roma 1908, en composición musical.

En el año 1912, su hermana Lili Boulanger se inscribió por primera vez. Desgraciadamente, tuvo que retirarse debido a sus enfermedades crónicas que le hicieron imposible mantenerse en el concurso.

Sin desanimarse, Lili Boulanger compitió de nuevo en 1913 y, sin ningún problema, fue admitida en la ronda final.

Con la composición de su cantataFausto y Helena”, ganó fácilmente el Primer Gran Premio de Roma 1913.

Los jueces valoraron por unanimidad “la angustia emocional del tenso drama, la asombrosa seguridad de tacto en la estructura general y la brillantez técnica y la puntuación”.

 Nadia Boulanger también fue compositora

En el año 1904, Nadia Boulanger se animó también a la composición, pues su profesor de piano, Raoul Pugno,  la animaba a probar la faceta de compositora.

Junto con Raoul Pugno, Nadia compuso la ópera “La ville morte”, con libreto de Gabriele D’Annunzio;  y un ciclo de canciones escritas por ella para Raoul Pugno: “Les heures claires”, un “Allegro” para orquesta, la cantata “Sirène” y una “Faintaisie variée” para piano y orquesta.

 

Pero, el sentido de la autoexigencia que tenía Nadia Boulanger, le obligó a dejar esta faceta de su actividad musical.

Pensó que jamás llegaría a ser una compositora genial. No quemó las partituras, pero las guardó. Mucho más tarde, admitió que nunca volvió a mirarlas.

Nadia Boulanger no publicó nada sobre su método de enseñanza. Pero, el “Tratado de armonía” de su alumno Walter Piston,  éste da algunas pistas de lo que sucedía en las clases de Nadia Boulanger.

Ella adoptaba el procedimiento de seleccionar ejemplos de composiciones propias o ajenas. Es una fórmula exitosa, pues resulta más fácil asociar un encadenamiento armónico a un pasaje ya conocido.

La armonía y el contrapunto las enseñaba  partir de las obras maestras. Lo que más valoraba Nadia Boulanger en una composición era su unidad de estilo.

Al no considerarse ella un genio, consiguió que Igor Stravinsky, el compositor que ha dominado más estilos sin abandonar la lógica de la obra, apadrinara sus clases.

Además de la admiración mutua, muchas cosas unían a Nadia Boulanger y a Stravinsky: la ascendencia rusa, las ínfulas aristocráticas, la ideología políticamente conservadora, la obsesión por la artesanía del oficio musical, la primacía del contrapunto sobre la armonía, el concepto de interpretación, la curiosidad y apertura en cuestiones musicales.

Fallecimiento de Lili Boulanger en 1918

El 15 de marzo de 1918, su hermana Lili Boulanger murió de neumonía cuando apenas tenía 24 años y ya apuntaba decididamente como gran compositora.

Lili Boulanger
Lili Boulanger hermana menor de Nadia Boulanger. Crédito: web interlude.hk

El peso de la memoria de su hermana, lo llevó Nadia Boulanger de por vida. Durante sesenta años estuvo organizando un funeral cada 15 de marzo para conmemorar la muerte de su hermana.

Nadia Boulanger, directora de orquesta

Como directora de orquesta, fue una de las primeras en recuperar las obras de Claudio Monteverdi, en la década de 1930.

Nadia Boulanger fue la primera mujer que dirigió un concierto para la “Royal Philharmonic Society” de Londres, en 1937.

En el año 1938, fue directora de la “Orquesta Sinfónica de Boston”.

Orquesta Boston
La Orquesta Sinfónica de Boston es una de las más conocidas en el mundo. Crédito: Wikipedia. Autor: Michael J. Lutch

Al año siguiente, en 1939, Nadia Boulanger fue directora de la “Orquesta Filarmónica de Nueva York”.

Nadia Boulanger profesora de música

Nadia Boulanger destacó como pianista, compositora y directora de orquesta. Pero, fue insuperable en su faceta de profesora de música.

La carrera docente de Nadia Boulanger comenzó cuando ella tenía dieciséis años. Daba clases particulares de música. Desde entonces, su dedicación a la enseñanza fue total.

Desde el comienzo de su carrera, Nadia Boulanger compaginó y completó su trabajo en las diversas instituciones con la enseñanza en su casa.

En el año 1904 se instaló en la parisina calle Ballu, nº 36, conocida en el ambiente musical como la “panadería”. Desde 1970, esa dirección es Plaza Lili Boulanger, nº 1.

Cuando tenía 20 años, en el año 1907, Nadia Impartió algunas clases de música en el “Conservatorio Femina-Música”, de París.

De forma profesional, Nadia ejerció la docencia desde 1920 hasta 1939, en la “Escuela Normal de Música de París”. En 1957, regresó como profesora a esta Escuela Normal de Música.

 En 1921, ella fue una de las fundadoras del “Conservatorio Americano de Fontainebleau”. En esa institución fue profesora y luego directora, hasta el año 1948.

Entre 1946 y 1957, impartió clases de acompañamiento al piano, en el “Conservatorio de Música de París”.  Desde 1950 fue directora de esta institución.

Las clases que había empezado en su apartamento, en 1904, las mantuvo durante 70 años. Cada miércoles, alumnos e intelectuales se reunían en el número 36 de la calle Ballu.

Nadia Boulanger siempre insistía en la importancia de la coherencia, cualquiera que fuese el estilo.

Los estudiantes obtenían un gran bagaje musical, clave del éxito del magisterio de Nadia Boulanger.

El éxito de las clases de Nadia Boulanger, se tradujo en giras por Estados Unidos, Inglaterra y Europa.

Enseñó en la Juilliard School, en la Yehudi Menuhin School, en la Longy School, en la Royal College of Music, en la Royal Academy of Music

Fallecimiento de Nadia Boulanger

Nadia Boulanger, nunca se casó. Se calcula que tuvo más de 1.200 alumnos, muchos de ellos de fama mundial

Esta extraordinaria y talentosa profesora de músicos, murió en París con 92 años, en 1979.

Sus herederos fueron: su asistente personal y antigua estudiante Cécile Armagnac; y la compositora y profesora Annette Dieudonné,​ que donó parte de las posesiones de Nadia Boulanger.

Honores otorgados a Nadia Boulanger

  •  1932: Caballero de la Orden de la Legión de Honor (República Francesa)
  • 1934: Orden de Polonia
  • 1962: Premio Henry Howland Memorial (Estados Unidos de América)
  • 1975: Medalla de Oro de la “Academia de Bellas Artes del Instituto de Francia”
  • 1977: Gran Oficial de la Orden de la Legión de Honor (República Francesa)
  • 1977: Orden del Imperio Británico
  • 1977: Orden de San Carlos (Principado de Mónaco)
  • 1977: Orden de la Corona (Reino de Bélgica)

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