En este sitio web de «Mujeres notables«, que comencé a escribir en marzo de 2018, me complace ofrecer 140 biografías de mujeres excepcionales.
El comentario de una lectora me decidió a documentarme para incluir dentro de poco, las biografías de tres matemáticas americanas que contribuyeron de manera muy importante en el desarrollo de los vuelos espaciales.
El mérito añadido de estas notables mujeres es que las tres eran negras americanas, que vivieron en una época de gran discriminación femenina y racial en USA. Se trata de:
Dorothy Johnson Vaughan (1910-2008) fue profesora de matemáticas antes de empezar a trabajar en la NASA, cuando esta Agencia estaba dando sus primeros pasos. Se hizo una gran experta en el lenguaje de programación FORTRAN. Su inteligencia y sus conocimientos contribuyeron de manera importante en el proyecto de lanzamiento de satélites al espacio a mediados de 1965. Se retiró de la NASA en 1971, dos años después de la llegada del hombre a la Luna. Falleció a la edad de 98 años.
Katherine Johnson (1918-2020) estaba dotada de un extraordinario talento para las matemáticas. Trabajando para la NASA era una de las matemáticas que hacían los cálculos de las trayectorias de los primeros vuelos espaciales. Falleció recientemente a los 102 años, el 24 de febrero de 2020.
Mary Jackson (1921-2005) fue matemática e ingeniera aeroespacial estadounidense, que trabajó la mayor parte de su vida en la NASA. Alcanzó el puesto más alto posible para ingenieros. Influyó tanto en la contratación como en la promoción de mujeres en la NASA, en el ámbito de la ciencia, la ingeniería y las matemáticas.