Biografía de Ava Gardner

Ava Gardner a los 29 años de edad. Crédito: Metro Goldwin Mayer. Ava Gardner a los 29 años de edad. Crédito: Metro Goldwin Mayer.

Ava Gardner fue una actriz de cine estadounidense. Sin duda, es una de las grandes estrellas del séptimo arte en el siglo XX.

Estaba dotada de una exuberante belleza y de admirable elegancia. ​Fue contemporánea de otras dos grandes actrices: Audrey Hepburn y Vivien Leigh.

Infancia y juventud
Ava Gardner nació el 24 de diciembre de 1922, en la pequeña comunidad rural de Johnston, en Carolina del Norte.
Su familia era muy pobre. Ava era la menor de 6 hermanos.

Su padre, Jonas Gardner, era católico, de ascendencia irlandesa y amerindia. Su madre, Molly, era de religión bautista, de ascendencia irlandesa, inglesa y escocesa.

Jonas Gardner trabajaba como aserradero. Molly era cocinera y ama de llaves en el Colegio Mayor de Brogden.

Poco antes de que Ava cumpliera 13 años, la familia se trasladó a Newport News, en el estado de Virginia.
Ante las dificultades para encontrar empleo en Newport, tuvieron que mudarse a Rock Ridge, un suburbio de Wilson (Carolina del Norte).

El año 1935, Jonas Gardner, murió de bronquitis. Ava y algunos de sus hermanos se inscribieron en la escuela de Rock Ridge. Posteriormente, Ava pudo ir a clases de Secretariado en el “Atlantic City Christian College”.

Atlantic Christ College. Crédito: web somerspoint.com
Atlantic Christ College. Crédito: web somerspoint.com

Inicios de Ava en el séptimo arte
En 1940, Ava Gardner fue a Nueva York para visitar por unos días a su hermana Beatriz.
Ava se había convertido en una bella joven de ojos verdes y con una preciosa melena de color castaño.
El marido de Beatriz era fotógrafo, y le pidió permiso a Ava para hacerle algunas fotos.

Después, su cuñado decidió colgar las fotos en el escaparate de su Estudio Fotográfico, que estaba en la 5ª Avenida.
Por casualidad, un cazatalentos de la Metro-Goldwyn-Mayer,  vio las fotos y decidió que era un buen día de “caza”. El cazatalentos se llamaba Barnard Duhan.

Duhan entró en la tienda del Estudio y consiguió que Beatriz enviara información de Ava Gardner, a la “ MGM«.

Al poco tiempo, la estudiante Ava Gardner viajó otra vez a Nueva York para entrevistarse con los directivos de la MGM.
La compañía cinematográfica le ofreció un contrato de siete años.

En 1941, Ava Gardner dejó la escuela y se fue a Hollywood con su hermana Beatriz.

Lo primero y más urgente, fue ir a clases de arte dramático y de dicción. Su acento era de la zona rural de Carolina del Norte, y prácticamente incomprensible.

A pesar de su deslumbrante belleza, tuvo que esperar hasta 1942 para comenzar a intervenir como protagonista en películas.

En 1943, actuó en “La casa encantada”, una comedia de terror, de bajo presupuesto.

Al año siguiente actuó con Van Johnson y Lionel Barrymore, en una tragicomedia  que iba de médicos.

Van Johnson era uno de los galanes de moda en los años 1950`s. Crédito: web dcine.org
Van Johnson era uno de los galanes de moda en los años 1950`s. Crédito: web dcine.org

Los años dorados 1946 a 1949
Su gran oportunidad llegó en 1946 con el thriller “Whistle stop”, en el que tuvo un papel principal junto a George Raft, actor identificado por sus interpretaciones de gángster. En la película, una joven inocente se ve atrapada por un encantador dueño de un club nocturno.

Poco después, se lució junto a un joven Burt Lancaster en “Los asesinos”. Un drama basado en una historia de Ernest Hemingway.
La magnífica actuación de Ada Gardner en esta película, le ganó las simpatías de la industria de Hollywood.

A partir de aquí, Ava Gardner comenzó su gran carrera cinematográfica. Los principales directores la requerían continuamente y realizó grandes interpretaciones.

  • The hucksters” (1947), película basada en la novela “Buscadores de ilusiones”. Ava Gardner la protagonizó con Clark Gable y Deborah Kerr.
  • Venus era mujer” (1948), comedia intrascendente y simpática. El argumento empieza cuando el responsable de una vitrina besa la estatua de Venus (Ava Gardner).
  • Soborno” (1949), estupendo thriller dramático dirigida por Robert Z. Leonard y Robert Mitchum. Ava Gardner actuó  junto a Robert Taylor, Vincent Price y Charles Laughton.
  • El gran pecador” (1949) un drama moral, con una sensacional actuación de Ava Gardner, Gregory Peck y Ethel Barrymore.
  • Mundos opuestos” (1949) donde Ava Gardner trabajó junto a James Mason, Barbara Stanwyck y Van Heflin.

Ava Gardner conquistó España. España la conquistó a ella
La película “Pandora y el holandés errante”, se rodó parcialmente en España, en 1950.
Al año siguiente se estrenó en Madrid con el nombre de “Los amores de Pandora”.
Pandora (Ava Gardner) era una mujer cruel, de belleza arrebatadora; hasta que se encuentra con un hombre misterioso (James Mason).
Son los dos personajes principales de este drama basado en la novela “El holandés errante”.

Ava Gadner y James Mason. Crédito: web laguiago.com
Ava Gadner y James Mason. Crédito: web laguiago.com

Ava Gardner conoció al torero Mario Cabré. Pudo visitar bellos lugares de España y quedó prendada de este gran país y de su gente.
Por otra parte, los titulares de la prensa española no le ahorraban elogios.

Desde entonces, viajó muchas veces a Madrid. En esta ciudad tuvo sonados romances con el torero Luis Miguel Dominguín y con el actor Carlos Larrañaga.
En Madrid, coincidió repetidas veces con la hermosa actriz española, Carmen Sevilla.

Luego actuó en “Mi pasado prohibido” junto a Robert Mitchum (1951), con quien mantuvo otro de sus amoríos.

En 1952, protagonizó la película “Las nieves del Kilimanjaro” (producida por Darryl Zanuck y basada en un cuento de Hemingway).
Ava actuaba junto a Gregory Peck y a Susan Hayward. En la película, Gregory Peck representaba a un escritor gravemente herido en un accidente de caza, en el monte Kilimanjaro.
En sus ataques febriles, el escritor recordaba su pasado y cómo había perdido a la mujer que más amó (Ava Gardner).

Gregory Peck el escritor, y la mujer a la que amaba en el Kilimanjaro, Ava Gardner. Crédito: Wikipedia.
Gregory Peck el escritor, y la mujer a la que amaba en el Kilimanjaro, Ava Gardner. Crédito: Wikipedia.

Otro film de inusitada popularidad, y dirigido por John Ford, fue “Mogambo”. Estrenado en 1953, y Ava Gardner actuaba junto a la bella Grace Kelly.
El actor protagonista era el imponente Clark Gable, un cazador que organizaba safaris en Africa.

La irresistible Ada Gardner, en la película Mogambo. Crédito: Wikimedia Commons
La irresistible Ada Gardner, en la película Mogambo. Crédito: Wikimedia Commons

También en 1953, se estrenó “Los caballeros del rey Arturo”, un clásico del cine británico.
La lujosa producción de la Metro reunió a Robert Taylor y Mel Ferrer, con Ava Gardner y Anne Crawford.
Se trataba de un cautivador film de aventuras medievales.

En “La condesa descalza”, 1954,  de Joseph Mankievicz, la bellísima Ava Gardner interpretó a una bailarina española.
En esta historia, María Vargas la bailarina, saltaba de los tablaos flamencos de Madrid a las platós de Hollywood.
Ahí buscaba una felicidad que se le resistía, a pesar de que los hombres caían postrados a sus pies.
Ava Gardner dio lo mejor de sí misma y logró una de sus mejores caracterizaciones, acompañada por Humphrey Bogart.
La crítica especializada afirmó «Pocas veces Bogart transmitió al tiempo tanta ternura y cinismo, nunca Ava Gardner resultó tan arrebatadora«

Hacia 1955 Ava Gardner empezó a residir de manera habitual en España.
La prensa de Madrid no la perseguía tanto como la de América.
Un año antes, había comprado una casa en el exclusivo barrio de La Moraleja, a las afueras de Madrid.

En esos años, desde 1955 a 1959, protagonizó algunas películas de menor éxito:

  • El drama romántico-de aventuras Destinos cruzados , con Stewart Granger.
  • La comedia de origen teatral, La cabaña, junto a David Niven.
  • Una película inspirada en Hemingway, llamada en España “Fiesta”, en la que Tyrone Power hizo una de sus últimas interpretaciones.
  • La biografía de la Duquesa de Alba en “La Maja Desnuda”. Con Tony Franciosa encarnando a Goya.
  • El drama “La hora final”, de Stanley Kramer, sobre las consecuencias de la explosión de una bomba nuclear. Ava Gardner la rodó junto a Gregory Peck y Fred Astaire.

Ava Gardner en la década de 1960
En los años 1960`s disminuyeron las actuaciones, porque Ava Gardner iba haciéndose mayor, y porque cambiaron los gustos del público.

En 1960, actuó en “El ángel vestía de rojo” junto a su amigo Dirk Bogarde.
Esta película tuvo que ser rodada en Italia, pese a estar ambientada durante la Guerra Civil española.

Ava Gardner fue encontrando cada vez mayores dificultades para elegir papeles que estuvieran a su altura.
No obstante, trabajó con éxito en tres películas que figuraron entre las mejores de esos años:

55 días en Pekín” (1963), realiza una memorable encarnación de una condesa arruinada en medio de una revolución anticolonial. Trabajó con Charlton Heston y David Niven.

“Siete días de mayo” (1963) es casi la mejor película estadounidense de trasfondo político de la década.
También es una de las más notables de su director, John Frankenheimer.
Ava Gardner compartió cartel con Burt Lancaster, Kirk Douglas y Fredric March.

 “La noche de la iguana” (1964) (dirigida por John Huston y basada en la obra teatral de Tennessee Williams).
En esta película, Ava Gardner se destaca junto a Richard Burton y Deborah Kerr.

Otras dos de sus películas, no tuvieron tan buen resultado comercial.
Tampoco fueron acogidas con interés, a pesar de los atrayentes actores del reparto:
La Biblia” (1966), superproducción dirigida por John Huston.
Mayerling” (1968), dirigida por Terence Young. Ava Gardner encarnaba a la emperatriz Sissí dentro de un reparto con Omar Sharif y Catherine Deneuve.

Ava Gardner dejó España en 1968
En 1968, Ava Gardner se retiró parcialmente del cine y decidió instalar su residencia en Londres.

Sin embargo, en 1969, actuó bajo las órdenes del actor/director Roddy McDowall en el film “La balada de Tam Lin”.
El coproductor era Alan Ladd Jr.
Ava Gardner representó a una bellísima mujer rica, que utilizaba sus artes de brujería para manipular a sus amantes jóvenes.
Esta película fue reeditada y lanzada en 1972 bajo el título “La viuda diabólica”.

Tres años más tarde, en 1972, trabajó en “El juez de la horca”, de John Huston. En el reparto, acompañando a Ava Gardner estaban Paul Newman, el mismo John Huston y Jacqueline Bisset.

Ya en 1974, Ava Gardner fue la protagonista en “Terremoto”, con el director/productor Mark Robson.
En el reparto estaban: Charlton Heston, George Kennedy, Geneviève Bujold y Victoria Principal.
Fue una película de gran éxito y en la que Ava Gardner, con 52 años de edad, hizo una magnífica interpretación.
En esta película, tuvo oportunidad de exhibir su espléndida madurez física.

También tuvo una destacada actuación en un thriller de 1975.
Fue una coproducción del Reino Unido, Austria y USA: “El hombre que decidía la muerte”.
La atractiva Ava Gardner compartió protagonismo con Dirk Bogarde y con Timothy Dalton.

A partir de 1976 y hasta 1982, trabajó en algunas películas, que no fueron precisamente gloriosas y dignas de recordar.
El pájaro azul” (1976), junto a Elizabeth Taylor, Jane Fonda y Cicely Tyson. Fue laprimera coproducción en plena guerra fría entre USA y la ex Unión Soviética.
Tuvo un estrepitoso fracaso comercial.

En 1977, Ava intervino en el filme “El puente de Cassandra”.
Ahí trabajó junto a Sophia Loren, Burt Lancaster, Richard Harris, Martin Sheen y O.J. Simpson.
También en la interesante cinta de terror “La centinela”, al lado de Christina Raines y Chris Sarandon.
Emergencia”(1979), un drama de intriga donde ya realizaba un papel muy secundario pero todavía interesante.
“El secuestro del presidente” (1980), donde el actor Hal Holbrook hacía de Presidente.
Actuó también en el filme biográfico del escritor D.H. Lawrence, “El sacerdote del amor” (1981).

Su último trabajo para el cine fue en 1982 en “Regina”, junto a Anthony Quinn.
Ava Gardner representaba a una “mamma” posesiva y tirana.
Esta película no se estrenó en los cines; fue conocida a través del VHS.

Después de esta última película, intervino en algunas series de televisión.
Su nombre y su legendaria belleza y elegancia nunca dejaron de atraer y cautivar a los espectadores.

Vida sentimental  de Ava Gardner
Ava Gardner fue pretendida obsesivamente por el excéntrico millonario Howard Hughes cuyas propuestas de matrimonio siempre rechazó, si bien nunca devolvió sus espléndidos regalos.

Estuvo casada en tres ocasiones. Su primer matrimonio fue con el popularísimo actor Mickey Rooney. Se conocieron el día que Ava, recién contratada por la MGM, paseaba recorriendo los estudios para conocerlos.

Mikey Rooney quedó prendado de su belleza. Se casaron en enero de 1942, en la iglesia presbiteriana de Ballard, en California. No hubo traje blanco de novia. Ambos fueron con unos sencillos trajes sastres.

Este matrimonio fue un fracaso absoluto, debido a la inmadurez de los dos. Por lo cual, al año siguiente se divorciaron.

De los varios divorcios que tuvo Mickey Rooney, Ava Gardner fue la única que nunca le pidió indemnización.

El según marido de Ava Gardner, fue el clarinetista de jazz Artie Shaw. La boda fue  en el otoño de 1945.

Artie resultó ser un repugnante snob, que le reprochaba continuamente a su bella esposa el no tener suficiente cultura.
La obligó a matricularse en la Universidad a Distancia, de California. Se empeñó en arrastrarla a reuniones y eventos culturales.
Lo único que consiguió fue que Ava terminó en tratamiento psiquiátrico y que empezó a emborracharse, porque se sentía insegura de sí misma.
El matrimonio de Ava Gardner con este genio de la cultura duró escasamente un año.

Su tercer marido fue el legendario cantante y actor Frank Sinatra. Ambos estaban locamente enamorados. La boda se celebró por todo lo alto, en Filadelfia, en noviembre de 1951.

Ava Gardner y Frank Sinatra. Crédito: Daniel Bates. Daily Express.
Ava Gardner y Frank Sinatra. Crédito: Daniel Bates. Daily Express.

Con Sinatra, Ava Gardner estuvo casada seis años, entre 1951 y 1957; su relación hizo correr ríos de tinta, en periódicos y revistas de espectáculos.

Fue Frank Sinatra quien dijo de ella que era el «animal más adorable del mundo«. Seguramente Ava Gardner fue para Frank Sinatra el amor de su vida. Y, lo recíproco también parece que fue así. De hecho, siempre mantuvieron su amistad.

Muerte de Ava Gardner
En 1988, estando en Londres, Ava sufrió un ataque de apoplejía. Sinatra costeó su traslado y tratamiento en Estados Unidos.
Además, cuando ella se recuperó de la apoplejía, Frank Sinatra pagó su vuelo de regreso a Londres.
Dos años más tarde, el 25 de enero de 1990, Ava Gardner murió en Londres de una neumonía, a los 67 años.

Ava Gardner está sepultada en el Sunset Memorial Park de Smithfield, en Carolina del Norte.

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